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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 8

C8

Pete miró a su alrededor con cautela para asegurarse de que no hubiera miradas indiscretas antes de hablar en voz baja.

 

“Todos los gorriones del Palacio de la Emperatriz fueron aniquilados”.

 

"¿Todos ellos?"

 

Carlisle entrecerró los ojos.

 

“Sí. Parece que al principio se utilizaron para difundir información falsa a Su Majestad. Era extraño ver con qué facilidad fluía información de alto nivel desde el Palacio de la Emperatriz”.

 

"¿Y luego?"

 

“Decidimos descartar toda la información recibida a través de los gorriones. Se volvió imposible diferenciar la verdad de la falsedad”.

 

“Eso explica la interrupción repentina de las comunicaciones de los gorriones”.

 

Carlisle exhaló lentamente, liberando el humo de su pipa.

 

“Pero no terminó allí; todos los gorriones… ¿fueron asesinados?”

 

—Sí —confirmó Pete con tono sombrío.

 

“Parece que actuaron rápidamente al darse cuenta de que ya no podían manipular a Su Majestad a través de los gorriones. Pero lo que me desconcierta es cómo lograron encontrar y eliminar a todos los gorriones”.

 

Aparte de Pete y otros dos directivos, nadie conocía a todos los informantes de Nest. Incluso entre los propios informantes, el reconocimiento mutuo era poco frecuente.

 

Nadie expondría voluntariamente a otro informante, ni siquiera bajo presión.

 

“La posibilidad de que nuestros directivos nos traicionen es muy poco probable”.

 

Carlisle miró brevemente a Pete y Lionel.

 

Teniendo en cuenta que Giles es el gerente restante, es poco probable que se haya filtrado información de la gerencia de Nest.

 

“¿No hay absolutamente ninguna pista a seguir?”

 

“Ninguna. No tenemos idea de cómo murieron los gorriones”.

 

“¿Cuáles fueron las señales de su desaparición?”

 

Pete sacudió la cabeza lentamente como si recordara algo terrible.

 

“Sufrieron una muerte masiva repentina e inexplicable. Se dispersaron, cada uno recibió tareas diferentes en varios lugares y, de repente, se desplomaron… y ahí terminó todo”.

 

“¿Qué? ¿Entonces… veneno?”

 

“No lo sabría decir. Si fuera veneno, tendría que ser una cepa nueva. No se observaron síntomas de envenenamiento”.

 

Hizo una pausa antes de ofrecer su opinión.

 

“Para ser sincero, no me parece que se trate de un envenenamiento. Pero si no lo es, no entiendo cómo se llevaron a cabo eliminaciones tan coordinadas”.

 

Los instintos de Pete eran confiables; había sobrevivido durante tanto tiempo confiando únicamente en ellos.

 

Carlisle se rió entre dientes, inclinándose hacia atrás con la barbilla apoyada en su mano y la pipa entre sus dedos.

 

“Qué curioso. Si alguien tuviera el poder de ejecutar tales acciones, seguramente no me habría perdonado la vida hasta ahora”.

 

“Tengo un mal presentimiento sobre esto. Un muy mal presentimiento, en verdad”.

 

Aunque el sentimiento de "no estar bien" de Pete fue desalentador dados sus instintos habitualmente confiables, proporcionó cierta tranquilidad.

 

“Parece que mi madre ha decidido tomarse el asunto en serio esta vez. Debería prepararme en consecuencia”.

 

Carlisle se rió entre dientes una vez más y dio otra calada a su pipa. Su actitud despreocupada ante asuntos potencialmente serios era típica de él.

 

“La pérdida de los gorriones en el Palacio de la Emperatriz es lamentable, pero no servirá de nada pensar en el pasado. Debemos prepararnos para lo que nos espera. ¿Hay alguna novedad?”

 

Pete se sintió aliviado al ver que Carlisle mantenía la compostura ante las malas noticias. Un capitán que irradiaba confianza incluso en tiempos difíciles era tranquilizador.

 

“Recibimos algunas noticias generales antes de la muerte de los gorriones…”

 

"¿Qué noticias?"

 

“Parece que la Emperatriz está intentando involucrar al templo”.

 

“¡Oh, mi devota madre! ¿Introducir ahora elementos religiosos en la política, además de citar escrituras al azar? ¿Qué será lo próximo, utilizar la religión para complicar aún más las cosas?”

 

Carlisle meneó la cabeza con exasperación.

 

Dada su tendencia a buscar consuelo en la religión, no era de extrañar. Sin embargo, si el templo accedía, podrían surgir problemas.

 

“¿Dónde está estableciendo contacto la Emperatriz?”

 

“¿Conoce al Sumo Sacerdote Gabriel Knox?”

 

“¿Por qué debería estarlo? Sin embargo, ¿qué pasa con él?”

 

“La Emperatriz ha estado asistiendo en secreto a los servicios religiosos nocturnos organizados por el Sumo Sacerdote Gabriel. Se mantienen discretos”.

 

Carlisle finalmente reconoció el nombre, Gabriel Knox.

 

“Espera. Gabriel Knox, el…”

 

Pete asintió incómodo, lo que hizo que Carlisle frunciera el ceño. —Seguramente mi reservada madre no está interesada en el apuesto joven Sumo Sacerdote de unos veinte años...

 

—Espero que no, por el bien del Imperio y del Príncipe Heredero.

 

“¡Oh, Ribato! ¿No es esta una situación en la que deberíamos involucrar a Ribato? ¡Jajaja!”

 

Carlisle se rió brevemente antes de volver a sus cabales.

 

Sin embargo, su alegría duró poco.

 

“Por supuesto, tanto la Emperatriz como Gabriel Knox son oponentes formidables. Sería una bendición si su relación fuera puramente de beneficio mutuo”.

 

No pudo evitar recordar la expresión desdeñosa de Gabriel cuando reconoció a Carlisle como el Príncipe Heredero.

 

El joven Sumo Sacerdote, aclamado como una figura angelical y la encarnación de la restauración de San Rafael, fue producto de la brillante asociación entre las familias Devon y Knox.

 

—No me pareció que fuera alguien que se contentara con llevar una vida devota y tranquila en el templo. Pero ¿por qué precisamente la Emperatriz…?

 

“No tenemos todos los detalles en este momento. No está claro si la Emperatriz visita el lugar por verdadera fe o para mantener una relación unilateral con el Sumo Sacerdote”.

 

Carlisle resopló ante las palabras de Pete.

 

“Si mi madre hubiera sido tan directa, mi vida habría sido mucho más fácil. Tsk.”

 

Aunque la emperatriz Beatriz Evaristo podía parecer frágil, temerosa e ingenua como una flor de invernadero, era la oponente más formidable de Carlisle y se esforzaba incesantemente por eliminarlo por todos los medios disponibles.

 

“No pierdas de vista el templo de Ellahegh, así como a las familias Devon y Knox. Además, investiga el Vaticano”.

 

"Comprendido."

 

Carlisle dejó su pipa casi terminada en el cenicero y se levantó.

 

“Debería irme. El tiempo se me ha escapado”.

 

"Te informaré tan pronto como descubramos más detalles".

 

En ese momento, Lionel, que estaba observando en silencio, preguntó: “Pero ¿por qué llegaste tarde?”

 

Carlisle recordó a las personas que habían intervenido en la incómoda situación, particularmente a la mujer que parecía tener el poder de decisión.

 

“No es nada de qué preocuparse; solo algunos inconvenientes menores que surgen con el clima más cálido”.

 

Para Carlisle, fue así de simple.

 

Y con eso, descartó el recuerdo de la mujer que lo miraba con desprecio, aunque sus ojos tenían un brillo extraño.

 

***

 

Carlisle siempre había encontrado divertido a su padre, pero la profundidad de la ira del Emperador superó incluso las expectativas de Carlisle.

 

Su consorte, Viviana Rowley, que apenas podía contener la lengua ese día, exageró los acontecimientos mientras Beatrice, que estaba al lado del Emperador, agravó sutilmente sus inseguridades.

 

“Carlisle realmente cree que ya es emperador. Tratar de robarle la mujer a su padre... Qué audacia...”

 

Beatriz fingió estar sorprendida tapándose la boca y agachando la cabeza. La frase “intentar robar” provocó al Emperador. Sus sentimientos reprimidos de inferioridad y ansiedad hacia su hijo afloraron.

 

“¡Esto es imperdonable! Debo corregir su comportamiento de una vez por todas”.

 

Decidió usar su poder como Emperador sobre su hijo.

 

Así, después de seis días de seria deliberación, Carlisle salió de su despacho para enfrentarse a un veredicto en un salón lleno de nobles.

 

“¡Carlisle Evaristo ha sido despojado del título de Príncipe Heredero!”

 

*¡Jadear!*

 

Incluso los nobles, que observaban con gran interés, se quedaron desconcertados y contuvieron la respiración.

 

Fue inesperado ver cómo la figura principal de la celebración perdía su estatus. ¿Quién podría haber previsto semejante giro de los acontecimientos?

 

“¿Me van a quitar el título de Príncipe Heredero? ¿En serio quieren destronarme a mí, que he ostentado el título durante veinticinco años, por una razón tan trivial?”

 

Carlisle, sorprendido por el inesperado decreto del Emperador, se encontró cuestionándolo antes de darse cuenta.

 

—¡Esto es indignante, Su Majestad!

 

El conde Gold, tío de Carlisle, levantó la voz.

 

“¡Carlisle es un héroe que ha defendido nuestro imperio y nuestra capital de numerosas amenazas y monstruos extranjeros! ¡No se lo puede destronar por capricho!”

 

“¡En efecto! Además, ¿por qué anunciar una decisión tan importante sin previo aviso?”

 

El presidente de la asamblea noble también criticó la falta de respeto por el protocolo por parte del Emperador, pero éste no estaba dispuesto a dar marcha atrás.

 

“¡El nombramiento del Príncipe Heredero es competencia del Emperador! ¡Te has atrevido a insultarme y burlarte de mí, el Emperador y tu padre! ¡Tal arrogancia no puede quedar impune!”

 

Incluso en esa terrible situación, Carlisle se negó a pedir perdón o a ofrecer excusas por el desprecio de su padre. Consideraba que ridiculizar a su padre era desagradable y pedir su perdón era indigno.

 

Sin embargo, la pérdida del título de Príncipe Heredero le molestó.

 

—¡Su Majestad! Desde que tengo quince años, he luchado en los campos de batalla de nuestro imperio, esforzándome por proteger nuestro reino y a la familia imperial. ¿Despojarme del título de Príncipe Heredero es la recompensa por mis años de servicio?

 

El Emperador no tuvo una respuesta dura a la apasionada defensa de Carlisle y en cambio levantó la voz en señal de frustración.

 

—¡Míralo! ¿Cómo te atreves a discutir sin un ápice de remordimiento? ¿Cómo te atreves, con tanta arrogancia y vanidad, a desafiarme? ¿Cómo puedes gobernar este imperio con esa actitud?

 

Sus palabras dejaron a Carlisle desconcertado.

 

"¿Cómo puede este hombre de mente estrecha, miedoso y codicioso hablarme de esa manera? ¿Acaso desea incitar a la rebelión?"


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