Ads 1

Wednesday, July 17, 2024

La Venganza Del Sabueso de Sangre de Hierro (Novela) Capítulo 407

Episodio 407 Rompecárcel (5)

…¡Flash!

El corte disparado por Vikir se lanza hacia el centro del vórtice.

El pilar negro creado por el aura se extendía verticalmente.

“¡Aaahhhhhh-!”

La Venganza Del Sabueso de Sangre de Hierro (Novela) Capítulo 406

Episodio 406 Rompecárcel (4)

Vikir fijó su mirada en la espada frente a él.

No podía decir con certeza quién era, pero tenía una corazonada.

Una Gran Espada Demoníaca sin precedentes cuya notoriedad se extendió mucho más allá del Mundo Demonio y hasta la Tierra Media.

La Venganza Del Sabueso de Sangre de Hierro (Novela) Capítulo 405

Episodio 405 Rompecárcel (3)

jiiing-jing-

La espada mágica Beelzebub vibró en la muñeca de su mano derecha.

Mostró los dientes a la oscuridad que tenía delante, como la punta de una brújula.

Y.

Sunday, July 14, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 60

C60

Al enterarse por primera vez de la sesión de retratos en pareja con Carlisle, Asha tenía la expectativa de ser retratada junto a él en un lienzo. Sin embargo, después de que Lionel le explicara el atuendo y las poses, su entusiasmo disminuyó.

 

“Tendré que ponerme ropa incómoda y fingir poses”.

 

Asha se adornó con una tiara, un collar, unos pendientes, una pulsera, un juego de anillos y se maquilló. Se sentó junto a Carlisle con un elegante vestido y le tomó la mano.

 

Había pensado que sería sencillo sentarse cómodamente durante una hora, pero fue muy diferente.

 

Al observar la incomodidad de Asha evidente en su rostro, Carlisle la tranquilizó gentilmente.

 

“Es nuestro deber como miembros de la familia real, incluso si nos resulta extraño, hacer lo mejor que podamos, mi señora”.

 

"Sí, claro…"

 

Al ver a Asha picoteando la comida que acababa de disfrutar, Carlisle se sintió un poco aliviado.

 

* * *

 

Poco después de que Dorothea llegara al castillo de Pervaz, comenzó en Pervaz la primera cosecha de cultivos plantados a finales de junio.

 

Tras la conclusión de la batalla con la tribu Igram, los invitados comenzaron a llegar a Pervaz para conocer a Carlisle, lo que infundió a la finca una nueva vitalidad y actividad.

 

Sin embargo, debido a una noticia desagradable, Carlisle frunció el ceño.

 

“Esto es realmente inesperado…”

 

La carta urgente de Piet, enviada por Matthias, contenía información obtenida por casualidad.

 

…El príncipe Matthias pareció repentinamente complacido y preguntó si había alguna buena noticia, diciendo que se había encontrado una manera de sacar a Carlisle de Pervaz.

 

La vía era la 'anulación del matrimonio'. El matrimonio entre Su Alteza y la Condesa Pervaz se anulará ya sea con mala intención o con pruebas de que los dos no vivían como pareja casada...

 

Al leer la carta juntos, Lionel miró a Carlisle solemnemente.

 

“La anulación del matrimonio requiere la participación del clero. Implica que el sumo sacerdote Gabriel ideó este plan o que estuvo de acuerdo con él”.

 

—Ya te lo dije. Gabriel Knox es un personaje bastante siniestro.

 

Que un clérigo anule la bendición sagrada del matrimonio que otorgó es absurdo y seguramente escandalizaría a los dioses.

 

“Además, Matthias parece inusualmente ansioso, rayando en lo irracional”.

 

—Sí, en efecto. Revelar semejante secreto a la gente de alrededor...

 

«La emperatriz ha criado a un hijo bastante tonto».

 

“Probablemente ella lo quiso así. Necesitaba un príncipe heredero que escuchara sus palabras”.

 

“Allí donde se concentra el poder, se vuelve idiota”.

 

Carlisle se rió entre dientes.

 

Habiendo vivido en palacio, nunca había experimentado el afecto familiar. En todas partes, tales sentimientos estaban ausentes.

 

Entonces Pervaz le fascinó.

 

Incluso en medio de las ruinas, ¿cómo es posible que todos sigan teniendo un cuidado tan profundo los unos por los otros?

 

—Lionel, ¿salimos a tomar un poco de aire fresco?

 

"¿Dónde te gustaría ir?"

 

“Sólo… para presenciar la cosecha o quizás explorar”.

 

Lionel, percibiendo la frustración de Carlisle, se preparó en silencio para una salida. 

 

Abandonar el castillo fue una decisión sabia.

 

Mientras cabalgaba, envuelto por la fresca brisa, el ánimo de Carlisle se animó.

 

El ambiente de la finca era sorprendentemente alegre, nada parecido a un lugar recientemente atacado por bárbaros.

 

“Ahora parece como si realmente viviera gente aquí”.

 

Carlisle murmuró.

 

Al principio, cuando llegó a Pervaz, era todo un reto ver a alguien fuera del carruaje. Sin embargo, ahora, todos los campos estaban llenos de gente que cosechaba cosechas, con rostros radiantes de orgullo y alegría a pesar del duro día de trabajo en la tierra.

 

“De hecho, parece que la salud de la gente ha mejorado en comparación con épocas anteriores”.

 

“Así debería parecer, especialmente para los invitados de Zairo”.

 

“Tampoco parecerán hambrientos ante los ojos de los demás”.

 

Desde que comenzó la distribución de cultivos básicos y materiales para la fabricación de pan en Pervaz, se ha producido una notable disminución en el número de víctimas mortales.

 

En otras palabras, hubo muchas personas que podrían haberse salvado si su estado nutricional hubiera sido un poco mejor.

 

Al darse cuenta de lo terrible que había sido la situación en Pervaz, hasta el punto en que la muerte era algo común, Carlisle comenzó a comprender un poco más la desesperación de Asha.

 

“Escuché que el festival de la cosecha se celebrará a finales de este mes”.

 

—Sí, ya me he enterado. Es el primer festival de la cosecha en Pervaz. La condesa Pervaz parece estar muy emocionada.

 

“Está tan emocionada como una niña”.

 

A partir de este año, Asha anunció que Pervaz inauguraría su propio festival de la cosecha.

 

El festival de la cosecha, que se celebraba en todo el Imperio, se celebraba el segundo jueves de octubre. Cada territorio celebraba su propio festival debido a que las fechas de las cosechas variaban a medida que se viajaba hacia el norte.

 

Por supuesto, Pervaz nunca había organizado un festival de la cosecha antes.

 

“Cuando me preguntaron cómo celebramos la fiesta de la cosecha… simplemente les dije que es un día para comer, beber y bailar”.

 

—Nada diferente entonces.

 

Omitieron explicaciones de procedimientos intrincados, como ofrecer una porción del grano cosechado al templo, sacrificar ganado u ovejas en el patio del señor o realizar oraciones de acción de gracias o misas de bendición dirigidas por el clero.

 

Porque Pervaz no tenía ni templos ni ganado para sacrificar.

 

Sin embargo, la esencia de la fiesta de la cosecha, la gratitud hacia la deidad por proveer sustento, parecía transmitirse más auténticamente a través del sincero abrazo de Asha y su pueblo que a través de cualquier ritual.

 

El profundo agradecimiento por la tierra que finalmente cedió después de tanto tiempo pisoteada, dando fruto, y la alegría, teñida de tristeza, de poder alimentar a la propia familia.

 

¿Crees que se necesita algo más para la fiesta de la cosecha?

 

—Carlisle dijo, sintiéndose extrañamente contento.

 

En ese momento, Asha, que patrullaba la finca a caballo, vio a Carlisle y Lionel y cabalgó hacia ellos.

 

—¿Qué trae a Su Alteza y a Lord Bailey por aquí?

 

Tal vez se debía a que su mirada se detenía en los campos repletos de cultivos, pero su rostro brillaba como la luz del sol sobre las gotas de rocío.

 

“¿No soy el marido de la condesa Pervaz? Solo quería confirmar la primera cosecha de la finca”.

 

Carlisle respondió con un toque de humor.

 

Asha, que al principio se quedó desconcertada, pronto sonrió ampliamente. Incluso Lionel, que normalmente tenía dificultades para descifrar las emociones de Asha, mostró una alegría desenfrenada.

 

Carlisle se sintió tan fascinado por su sonrisa que por un momento olvidó sus palabras.

 

“Gracias por pensar tanto en Pervaz. En realidad… no me lo esperaba…”

 

Carlisle no pudo evitar sentirse un poco tímido por su comportamiento un tanto incómodo y le resultó difícil ignorarlo.

 

—Um, sí, bueno, ¿va bien la cosecha? Parece que sembraste principalmente cultivos básicos...

 

“Sembramos trigo, pero la cosecha real será el año que viene. Este año estamos cosechando patatas, batatas, maíz, nabos y avena”.

 

Mientras escuchaba, Carlisle recordó que Asha había explicado parcialmente los planes de plantación de semillas cuando explicó el uso de los recursos y el dinero que él había proporcionado antes.

 

En ese momento, él había asumido "naturalmente" que Asha había malversado el dinero...

 

Al reflexionar sobre ello ahora, se dio cuenta de que incluso antes de conocer a Asha Pervaz, no la había entendido realmente.

 

“El daño debe haber sido extenso durante la invasión de la tribu Igram”.

 

“Los campos que se encuentran entre las zonas fronterizas y nuestro castillo fueron los más afectados. Afortunadamente, evitaron otras regiones tomando la ruta más corta”.

 

“Bueno, al menos eso es una suerte”.

 

“Hemos reforzado las defensas en las zonas fronterizas por si acaso los bárbaros deciden atacar durante la cosecha”.

 

Asha estaba decidida como si el resultado de la cosecha de ese año determinara la victoria o la derrota.

 

En verdad, el éxito de esta cosecha podría elevar o devastar la moral del pueblo de Pervaz. Una cosecha abundante podría convertir rápidamente la desesperación del pasado en esperanza y alegría del presente.

 

Asha no tuvo más remedio que actuar de esa manera.

 

“¿Cuándo esperas que se termine la cosecha?”

 

“Todavía lo estamos revisando, pero probablemente estará terminado esta semana. La semana que viene, incluso podría haber heladas”.

 

"¿Ya?"

 

“No olvides que ésta es la parte más septentrional del Imperio”.

 

Carlisle imaginó el duro invierno de Pervaz, conocido por su frío cortante. Debería recuperar su ropa de invierno antes de que terminara la semana.

 

“¿No estaba prevista la fiesta de la cosecha para el próximo miércoles?”

 

—Sí. He estado consultando con Lord Bailey y haciendo varios preparativos. Puede que no cumpla las expectativas de quienes vinieron de Zairo, pero espero que lo disfruten juntos.

 

“Mientras haya suficiente alcohol, el resto se solucionará solo”.

 

“¡Jaja! Puede que sea así”.

 

Carlisle se dio cuenta de que era la primera vez que Asha se reía a carcajadas por algo que él decía.

 

«Ella ciertamente está… emocionada.»

 

De hecho, no era algo común ver a la fría Asha Pervaz reír tan abiertamente.

 

* * *

 

Afortunadamente, no hubo incursiones bárbaras durante la cosecha. Era posible que fueran cautelosos, considerando que fuerzas externas se habían infiltrado en Pervaz durante el último ataque.

 

Gracias a ello, la fiesta de la cosecha pudo desarrollarse sin mayores contratiempos.

 

—¡Señor mío! ¡Han llegado el vino y la carne!

 

“¿Es ese el último vagón?”

 

“Sí. Como ya tenemos suficientes suministros de las entregas anteriores, podemos guardarlos como reserva para emergencias”.

 

—Bien. Déjalo en manos de los cocineros.

 

Decker parecía preocupado por el excedente de comida y bebida desconocidas que habían entregado.

 

“La comida y bebida que pedimos hace semanas nos ha llegado de forma constante desde anteayer. Con la llegada del último vagón, seguro que no nos faltará cantidad”.

 

“¿No es esto un poco excesivo?”

 

Decker preguntó con preocupación. Sus ojos contemplaron la abundancia de comida y bebida por primera vez en su vida.


-
Anterior - Índice - Siguiente

La Era de Omán (Novela) Capítulo 59

C59

“Dufret ha jurado lealtad inquebrantable al príncipe Carlisle. Mi presencia aquí es prueba de ello”.

 

“¡Hmm! Esa es una perspectiva, pero ya sabes lo que dicen: “La basura de uno es el tesoro de otro”.

 

Decker quedó desconcertado, no sólo por la rudeza de Giles hacia Asha, sino por su incertidumbre sobre qué pensar al respecto.

 

Lo que fue aún más sorprendente fue la falta de incomodidad de Cecilia al escuchar el comentario de Giles.

 

—¡Jo, jo! Lord Raphelt, estás bromeando. ¿No has oído hablar del nombre de Cecilia Dufret en los círculos sociales? Ah, tal vez has estado alejado de la escena social durante demasiado tiempo como para entenderlo.

 

Ella arqueó las cejas con un dejo de arrepentimiento, como lamentando la situación.

 

'La rubia consigue un punto.'

 

Decker percibió una atmósfera tensa, casi rayana en la hostilidad.

 

Dorothea intervino con calma: "Nuestra casa suele albergar reuniones tranquilas con personas de ideas afines. Lady Cecilia es muy solicitada entre los caballeros, ¿no crees?"

 

Dando a entender con sutileza 'No sé muy bien cuál es tu popularidad entre los caballeros' al cuestionar las relaciones de Cecilia con los hombres.

 

Cecilia tampoco lo dejó pasar desapercibido. 

 

“Eso ya es cosa del pasado. Quizá Lord Bailey o Lord Raphelt puedan arrojar algo de luz sobre el asunto”.

 

Ella miró brevemente a Carlisle mientras hablaba.

 

'Vaya... ¿en serio está insinuando que alguna vez fue considerada para recibir el afecto del Príncipe Carlisle?'

 

Decker sintió que se le iba a caer la mandíbula.

 

'¡Y ahora está aquí para luchar por el puesto de princesa consorte!'

 

Le susurró rápidamente a Asha, temiendo que ella pudiera estar molesta.

 

—No te preocupes por eso, Asha.

 

Pero Asha parecía completamente desinteresada en el intercambio verbal que se desarrollaba en la mesa.

 

Estaba ocupada apilando guisantes y zanahorias encima de la carne de pavo cortada fina, para luego hacerla girar en su plato antes de llevársela a la boca.

 

—¿Asha?

 

"Mmm…?"

 

Asha, masticando su comida con los ojos cerrados, respondió un momento tarde, mirando a Decker como si nada pasara.

 

"Te llamé…"

 

"¿Por qué, qué pasa?"

 

Ella tragó su comida apresuradamente antes de responder, mirando a Decker con una expresión perpleja.

 

"¿Estás bien?"

 

—Sí. ¿Por qué no lo estaría? Esto... es realmente bueno, ¿sabes?

 

Asha asintió vigorosamente, señalando su plato con el tenedor y luciendo inocente.

 

“No… es solo que…”

 

"¿Por qué qué está mal?"

 

"…Nada en realidad."

 

Al ver a Decker suspirar, Asha finalmente miró a su alrededor para ver qué estaba pasando.

 

Mientras tanto, Cecilia y Dorothea se enzarzaban en una batalla verbal en toda regla. Parecía que un libro del que ni Asha ni Decker habían oído hablar de repente se convirtió en el tema de conversación.

 

“Es sorprendente que hayas leído ese libro. Debe ser difícil encontrarlo en los pueblos pequeños”.

 

El comentario de Cecilia básicamente decía: "Tú, plebeyo".

 

“No fue tan difícil encontrarlo. Mi padre lo tomó prestado de la biblioteca de la academia para mí”.

 

La respuesta de Dorothea implicaba: "Mi padre es el erudito más destacado de la academia y un ayudante cercano del príncipe".

 

—¡Ah, Lord Raphelt te lo consiguió! Debes tener mucha suerte de tener un padre tan cariñoso.

 

El elogio de Cecilia tenía una sutil implicación: '¿Qué otros logros posees más allá de la influencia de tu padre?'

 

—El conde Dufret adora a su hija, ¿no es así?

 

El elogio de Dorothea insinuaba que "te define únicamente tu apellido".

 

En medio de las dos hermosas, elegantes y nobles jóvenes, Asha observó la conversación con leve interés.

 

Sinceramente, se sentía como una espectadora que encontraba un ligero placer.

 

Tal vez Cecilia encontró irritante la diversión de Asha, lo que la impulsó a cambiar de conversación.

 

—¡Oh! Me disculpo. No tenía intención de mencionar a mi padre delante de la condesa Pervaz...

 

Ella se interrumpió, como si de mala gana quisiera mencionar la historia del Amir muerto.

 

Decker se puso tenso, pero Asha respondió con indiferencia.

 

“No te preocupes por mí. No me importa hablar de mi padre”.

 

—¿Ah, sí? Debo admitir que tengo curiosidad. Era un gran caballero, pero ¿cómo…?

 

Con una cara llena de desaprobación, Cecilia preguntó: "¿Qué tan despistado fuiste para terminar aquí?"

 

La indiferencia de Asha era igualmente notable.

 

“Se dice que derrotó al general del Reino Kelop en la Guerra de la Liga. El Ejército Imperial estaba en serios apuros y pudieron ganar gracias a él. Por ese logro militar, se le concedió el título de Baronet y Pervaz”.

 

Asha tomó un sorbo del vino que estaba a su lado.

 

Su mirada prolongada sobre la copa, seguida de un asentimiento, insinuaba su aprecio por el sabor del vino.

 

Incapaz de comprender la indiferencia de Asha, Cecilia destacó sin rodeos los "errores" de Amir.

 

“Parece que al conde también le faltaba fineza. Normalmente, en las guerras en las que están involucrados el emperador o el príncipe heredero, las mayores hazañas militares se les atribuyen a ellos…”

 

Decker pensó que Asha podría darle la vuelta a la situación esta vez.

 

Pero Asha inclinó la cabeza ligeramente y preguntó inocentemente: "¿Por qué es eso típico?"

 

“¿Eh? Hasta donde yo sé, así es como suele ser… pero…”

 

La mirada de Asha se dirigió hacia Carlisle.

 

—¿Eso significa, Su Alteza, que todos sus deslumbrantes logros también se acreditan de la misma manera?

 

Carlisle, que estaba cortando verduras inocentemente con su cuchillo, hizo una pausa.

 

“¿Voy a comerme el mérito militar de otro sólo porque no tengo nada más que comer? La cobardía de mi padre es lamentable, pero no me traten como a él”.

 

Carlisle frunció el ceño ligeramente antes de relajarse nuevamente.

 

Asha se encogió de hombros y miró a Cecilia.

 

"Así parece."

 

Luego volvió a centrarse en su comida.

 

A diferencia de las dos jovencitas que cortaban meticulosamente su comida en trozos pequeños y jugueteaban con ella, las mejillas de Asha se hinchaban mientras metía un gran trozo de carne en ella.

 

“Parece que la comida se adapta a tus gustos.”

 

Asha simplemente asintió ante las palabras de Carlisle.

 

Ella no podía responder verbalmente con la boca llena de comida.

 

Otros, excluyendo a Decker, pensaban que el comportamiento de Asha era impropio de una mujer noble, pero Carlisle tenía una perspectiva completamente diferente.

 

'¿Está realmente bien con esto?'

 

Tres años más tarde, Cecilia y Dorothea llegaron para reclamar el puesto de "verdadera" princesa heredera, un hecho bien conocido por todos.

 

De esta manera, la pelea recurrente era simplemente un aspecto familiar del juego para todas las partes involucradas.

 

Sin embargo, Asha parecía desinteresada en tales situaciones. No era una falta de interés, sino más bien una percepción de que se trataba de “un asunto ajeno”.

 

—Entonces… ¿está simplemente observando para ver qué mujer reclamará a su marido? —Carlisle encontró esto irritante.

 

Naturalmente, su falta de dependencia es encomiable. Entiendo su compromiso con el contrato. Pero…

 

Sintió una sensación de incomodidad, muy similar a cuando escuchó la conversación entre Asha y Decker antes.

 

Carlisle comenzó a reflexionar sobre las razones una vez más, mientras hurgaba distraídamente en su comida. Era consciente de que su comportamiento se desviaba de la etiqueta en la mesa.

 

Asha todavía parecía absorta en la admiración por la comida. Mientras la observaba en silencio, Carlisle de repente hizo una pausa con el tenedor.

 

Se dio cuenta del motivo de su malestar.

 

"¿No debería, al menos, fingir el papel de esposa en público? Así lo dice el contrato".

 

En efecto, el contrato.

 

El contrato establecía claramente que ella cumpliría fielmente el papel de esposa.

 

Como “esposa en el papel”, se esperaba que mantuviera una fachada de cordialidad en público como parte de la pareja casada, independientemente de cualquier desacuerdo real.

 

Considerando esto, Carlisle una vez más ignoró la batalla en curso entre Cecilia y Dorothea, optando por dirigirse casualmente a Asha.

 

“¿Recuerdas la discusión sobre el retrato de pareja que mencioné antes?”

 

“¿Sí? Ah, eso…”

 

Asha respondió con una expresión repentinamente apagada.

 

La atención de los demás se centró en la pareja.

 

“¿Un retrato de pareja?”

 

Cecilia preguntó, mientras Carlisle presionaba sutilmente a Asha para que respondiera.

 

“Cuando el Príncipe se case, tienen que hacer un retrato de la pareja y enviarlo a los Registros Reales. Tenemos que colgar uno aquí también”.

 

Se sintió mucho mejor que antes y finalmente dio un mordisco a la comida que había estado evitando, notando que Cecilia y Giles no parecían contentos con la mención de un retrato de "pareja".

 

“Lionel, ¿cuál es el estado del artista al que contactamos?”

 

“Estaba a punto de informarle. Entre los artistas contactados, 'Fabian Rusco' aceptó el encargo. Debería llegar en breve”.

 

A Asha no le interesaba en absoluto si era Fabian Rusco o Rusco o quien fuera, pero Cecilia y Dorothea parecían ligeramente sorprendidas.

 

“Si se trata de Fabian Rusco, es el artista que ha sido premiado tres veces en la Exposición del Salón Real, ¿no es así? Sus obras, <May Pond> y <Portrait of Lady Eberze>, fueron bastante notables…”

 

Dorothea fingió saberlo primero, lo que provocó que Cecilia también hablara.

 

“Para el retrato del príncipe Carlisle, naturalmente necesitamos un artista del calibre de Fabian Rusco. Considero que el estilo de Fabian Rusco es más adecuado que el de Gerdo Roland, que pintó el retrato de Su Majestad”.

 

Asha mantuvo su expresión inexpresiva. Luego, Dorothea preguntó con cautela:

 

“¿Su Alteza consideró quizás a otro artista?”

 

En respuesta, Asha murmuró, mirando a Carlisle.

 

—No, es que… no tengo ganas de hacerlo.


-
Anterior - Índice - Siguiente

La Era de Omán (Novela) Capítulo 58

C58

“Es un placer volver a verte después de tanto tiempo. ¿Cómo has estado, Majestad?”

Los ojos de Gabriel brillaron mientras preguntaba por el bienestar de Beatrice. Beatrice sonrió satisfecha pero arqueó una ceja con curiosidad.

“He estado ayudando a Matthias, que estaba pasando por un momento difícil. Sabe, Su Majestad, es bastante duro de su parte confiar la autoridad militar a alguien tan inexperto. Especialmente cuando nunca antes ha visto un campo de batalla…”

—¿No dijiste que la autoridad militar del príncipe Carlisle fue transferida al príncipe Matthias?

—Es astuto como un zorro. Afirmó que transferiría la autoridad militar a Matías, ya que se va a Pervaz por razones diplomáticas, pero ¿qué tontería es esa?

Beatriz estaba resentida con el Emperador por permitir que Matías heredara sus responsabilidades.

“¡Trasladar mis deberes a mi hijo después de convertirse en emperador! Aunque era lo correcto cuando transfirió la autoridad a Carlisle…”

Se sintió complacida cuando Kendrick confió la autoridad militar a Carlisle, creyendo que eso ayudaría en su desarrollo en el campo de batalla.

Pero durante los últimos ocho años, Carlisle había florecido sin una sola derrota, ganando una tremenda popularidad.

El pretexto que parecía perfecto para matar a Carlisle terminó haciéndolo irreemplazable como Emperador.

“El príncipe Matías apenas recibió entrenamiento de caballero, pero…”

—Así es. Matthias era un poco frágil cuando era niño y se sentía muy culpable por aprender habilidades que implicarían matar a otros.

—Ah, el príncipe Matías nació bajo la estrella de Afódelis, la diosa del amor y la belleza, ¿no es así?

—Sí, por eso no encaja en absoluto en los espantosos campos de batalla. Carlisle es más apto para la diplomacia.

Gabriel asintió en aparente acuerdo.

Nacido bajo la estrella de Agress, el dios de la guerra y la victoria, Carlisle mostró una gran destreza marcial y lujuria por la guerra.

“La única contribución de Carlisle a este Imperio es evitar que los herejes invadan las fronteras del Sagrado Imperio”.

“Esa es probablemente la única forma en que el Príncipe Carlisle puede redimirse ante los ojos de los dioses”.

—Debemos traer a ese niño de Pervaz. Es absurdo que abandone sus obligaciones con excusas tan superficiales y se esconda en Pervaz.

Beatriz se compadecía de Matías, que acudía a ella todos los días quejándose de que no podía ir al campo de batalla o a lugares donde aparecían monstruos.

Matías, que heredó su belleza, no estaba destinado a esos lugares, sino a la glamurosa sociedad y al palacio.

Además de intentar recuperar a Carlisle ayudando a la Tribu Igram, también necesitaba idear otro plan.

—Pero ¿cómo podemos atraer a Carlisle de vuelta…?:

Eso planteó el problema: no había ningún pretexto válido para convocar nuevamente a Carlisle.

Si Kendrick hubiera prometido recompensas por la victoria y hubiera proporcionado fondos suficientes, ella no tendría que lidiar con tales preocupaciones.

No, incluso si Pervaz no fuera una jurisdicción extranjera.

Al no tener ninguna solución por sí sola, no tuvo más opción que buscar la sabiduría de Gabriel una vez más.

—Así que he venido a pedirle consejo, Canciller. ¿Hay alguna manera de traer a Carlisle de vuelta de esa tierra bárbara?

“Hmm…esa es una pregunta difícil.”

Gabriel inclinó la cabeza pensativamente.

Su cabello gris plateado captaba la luz del sol que provenía de arriba, como si fuera una extensión de la voluntad divina.

Mientras Beatrice lo miraba con asombro, Gabriel levantó sus pestañas bajas, revelando su mirada cautivadora.

“¿Qué pasa con la anulación del matrimonio?”

“¿Anular el matrimonio? ¿Es eso siquiera posible?”

“Podemos hacerlo posible.”

Él se rió entre dientes.

Mientras hablaba de disolver un matrimonio que había solemnizado, su sonrisa permaneció tan radiante como la de un ángel.

“Hay algunos casos en los que se puede declarar la anulación del matrimonio en el templo. Si se da alguno de ellos, retiraré mi bendición y reconocimiento del matrimonio del príncipe Carlisle por el 'bien de la familia real y del imperio'”.

"Si eso pasa…!"

—Revocar el reconocimiento real requeriría de vuestra ayuda, Majestad. Pero no debería suponer un gran desafío para vosotros, ¿verdad?

Beatrice juntó las manos y respiró profundamente.

—¡Oh, Dios mío! ¡Gracias por enviarme al Sumo Sacerdote Gabriel!

En lo que se refiere a los ritos funerarios, el templo tenía una autoridad importante, sobre todo en lo que se refiere a matrimonios y muertes.

Si el templo declarase nulo el matrimonio de Carlisle, la familia real podría anularlo posteriormente. Carlisle tendría que recuperar la riqueza que había dispersado en Pervaz y regresar al palacio.

“¿Cuáles son los requisitos previos para declarar nulo un matrimonio ante los ojos del templo?”

“Cuando una de las partes engaña a la otra para que se case. Cuando una de las partes se ve obligada a casarse mediante coerción. Cuando la pareja descuida los esfuerzos por tener hijos. Cuando el matrimonio es fraudulento y tiene como objetivo obtener dinero u otras ganancias ilícitas. Cuando ambos grupos de padres se oponen al matrimonio. Estas son algunas de las condiciones…”

Gabriel se rió entre dientes.

“La mera consideración de las posibilidades sugiere que declarar nulo el matrimonio podría ser bastante factible”.

“¡Por ​​los cielos, encontrarme contigo es como levantar una carga pesada y disfrutar de una luz radiante!”

Parecía que el problema que había agobiado su mente se estaba resolviendo rápidamente.

“En ese caso, me comunicaré rápidamente con el espía que he destinado en Pervaz para recopilar información”.

“Sería prudente. Cuanta más información y evidencia tengamos, mejor”.

La ayuda de Gabriel alegró el ánimo de Beatriz mientras regresaba al palacio.

* * *

La tercera noche después de la llegada de Dorothea, se organizó una cena de bienvenida en el comedor del segundo piso del castillo de Pervaz.

La enorme mesa del comedor estaba preparada para la cena, y albergaba a Carlisle, Asha, Cecilia, Dorothea y el séquito de Carlisle compuesto por Lionel, Giles y Decker del campamento de Asha.

Era la primera vez que Decker visitaba el comedor del segundo piso y le susurró a Asha.

“Nunca imaginé que habría un lugar así en nuestro castillo”.

“Exactamente. Solía ​​ser un lugar apropiado para ejecuciones en interiores, pero lo han transformado en algo magnífico”.

Aunque la habitación parecía excesivamente espaciosa para Asha y el contingente de Pervaz, el equipo de Carlisle la había adornado perfectamente para la ocasión.

Con un piso alfombrado de color carmesí, paredes adornadas con pancartas que muestran el escudo de Carlisle, una gran mesa de comedor de roble, candelabros montados en el techo y candelabros de plata relucientes sobre la mesa…

El comedor contenía artículos desconocidos para los ciudadanos de Pervaz.

"¿Qué es eso?"

En voz baja, Decker le preguntó a Asha, con la mirada fija en el sustancial plato de carne que acababan de descubrir.

“No lo sé. Parece diferente a lo que comimos la última vez…”

Las distintas carnes del plato parecían compartir un solo rasgo: su atractivo apetitoso.

Cecilia, que se enteró de la discusión desde el otro lado de la mesa, ofreció una respuesta en lugar del chef.

“Es pavo. Si no está bien cocinado, no tendrá sabor y estará duro, pero con las habilidades del chef que trajo el príncipe Carlisle desde Zairo, vale la pena esperarlo con ansias. ¿No es así?”

Cecilia miró a Carlisle, esperando su gesto de aprobación.

"Así es."

Carlisle respondió casualmente mientras cortaba el pavo con un tenedor y un cuchillo.

Dorothea admiró la forma en que Carlisle cortaba la carne sin esfuerzo y sin hacer varios cortes.

“¿No hay huesos en los pavos? Nunca he visto a nadie partir patas y alas de una sola vez como usted, Su Alteza”.

Era costumbre felicitar al hábil tallado de los platos servidos.

Carlisle ofreció una sonrisa fugaz, pareciendo poco impresionado, pero Asha intervino.

“No es difícil si conoces la estructura ósea de los animales. Probablemente haya diseccionado a muchos humanos, así que un ave como un pavo… no es tan difícil”.

Asha estaba absorta admirando la carne bien cocinada. No se dio cuenta de las expresiones incómodas de quienes la rodeaban y hicieron muecas ante su comentario.

El único que se echó a reír fue Carlisle.

—Je, en efecto. He diseccionado a muchos humanos, así que un pavo es bastante fácil. Pfft...

Decker suspiró y giró la cabeza, mientras Cecilia y Dorothea esbozaban torpemente sonrisas forzadas. Giles mostró abiertamente una mirada de desdén.

Poco a poco, la atmósfera incómoda se disipó a medida que Carlisle servía la carne cortada en cada plato. La cena siguió siendo tranquila, en lugar de alegre.

Tras algunos comentarios y elogios sobre la comida, acompañados de una conversación ligera, Cecilia fue la primera en comenzar a indagar.

—Entonces… ¿por qué vino Lady Dorothea? ¿Viniste a ver a Lord Raphelt como representante de tu familia?

“Ah… mi padre está algo ocupado, así que vine a ayudarlo un poco”.

—Ah, ¿ayudar a Lord Raphelt? Debe tener mucha información confidencial. ¿Lady Dorothea también está al tanto de todo eso?

Cecilia preguntó con expresión preocupada, mirando hacia Carlisle.

Dorothea aclaró rápidamente: “Claro que no. Solo estoy ayudando con tareas menores, lo que ayuda a aliviar las preocupaciones de mi padre”. 

“En realidad, es Cecilia la que me preocupa más cuando se trata de acceder a información confidencial. ¿Podemos confiar plenamente en el Dovetail de la familia Dufret?”

Giles intervino para contrarrestar a Cecilia, pero Carlisle se abstuvo de tomar partido o mediar entre ellos. Exteriormente, simplemente escuchaba las conversaciones de los demás mientras cenaban.

-
Anterior - Índice - Siguiente

La Era de Omán (Novela) Capítulo 57

C57

“¿Por qué? ¿Te has enamorado de alguno de ellos? ¿De cuál?”

 

Asha miró a Decker con curiosidad, pero él respondió con un profundo suspiro. Era evidente que no creía que valiera la pena responder.

 

—No es eso… Ambos se están quedando en habitaciones cercanas a la del Príncipe Carlisle. ¿No estás preocupada en absoluto?

 

“¿Eh? ¿Por qué debería preocuparme?”

 

—¡Pero siguen siendo huéspedes de tu marido! Independientemente de las apariencias sobre el papel.

 

Asha no pudo evitar reír irónicamente ante sus palabras.

 

“¿Por qué la repentina preocupación? En “casado en el papel” el énfasis no está en “casado” sino en “papel”. ¿Aún no lo entiendes?”

 

“Bueno, aún así…”

 

Decker exhaló profundamente antes de preguntar: "Entonces, ¿por qué vinieron ambos aquí?"

 

“Bueno, dijeron que vinieron a ayudar al Príncipe Carlisle… Pero a mí me parece que solo están compitiendo por el puesto de Princesa Heredera dentro de tres años”.

 

Cuando se mencionó el puesto de Princesa Heredera dentro de tres años, los ojos de Decker se abrieron de par en par.

 

—¿Qué? Entonces… ¿Son las amantes del príncipe Carlisle?

 

“Es posible ¿no?”

 

“Teniendo en cuenta a los sirvientes, ¿no es… inapropiado que estén en el castillo como algo más que simples invitados?”

 

“El príncipe Carlisle es alguien que ama a las mujeres lo suficiente como para aspirar al trono de mi padre. ¡Qué frustrante debe haber sido para él!”

 

La expresión descontenta de Decker, al recordar por qué Carlisle fue despojado del título de Príncipe Heredero, hizo que Asha se sintiera incómoda.

 

Asha le advirtió con una mezcla de lástima y reproche.

 

"No empieces a tener ideas raras de repente delante de Su Alteza. Eso sería un incumplimiento del contrato".

 

“No me gustó ese contrato desde el principio”.

 

“Pervaz ha llegado hasta aquí gracias a ese contrato”.

 

Asha se rió suavemente ante sus palabras, pues le resultaba difícil estar enojada con él.

 

“El príncipe Carlisle está cumpliendo el contrato como es debido. Así que yo también debo cumplir mi promesa. No me importa lo que haga en Pervaz. No es tan difícil”.

 

“Suspiro… Bueno, es cierto. Pero…”

 

"¿Ahora que?"

 

Decker miró a Asha con una expresión cautelosa.

 

“¿Qué harás después de divorciarte del príncipe Carlisle? Tú también deberías buscar tu propia felicidad, Asha”.

 

Para Decker, Asha era como una hermana menor a quien había cuidado desde que usaba pañales.

 

Esperaba sinceramente que Asha pudiera crear un hogar cálido y recibir el amor del que había estado privada durante tanto tiempo.

 

Sin embargo, Asha parecía no haber considerado el asunto.

 

—No te preocupes, hermano mayor. Deberías preocuparte por ti mismo. Ni siquiera has tomado de la mano a una mujer desde que cumpliste 26 años.

 

“¡Oye! ¡Si me lo propongo…!”

 

—Está bien, está bien. Cuídate. 

 

Asha se burló de Decker juguetonamente mientras se levantaba de su asiento, evocando recuerdos de su infancia. Decker, con preocupación en su rostro, la siguió.

 

Un momento después, una sombra emergió de detrás de un pilar cercano.

 

—¿Qué…? ¿Alguien que ama a las mujeres lo suficiente como para aspirar al trono de su padre?

 

Era Carlisle, quien había seguido a Asha y Decker hasta allí por curiosidad, como si estuviera haciendo una broma, pero ahora se sentía como si hubiera recibido una bofetada en la cara.

 

Poco a poco su risa se fue haciendo más tensa.

 

“¿Por qué me siento tan inquieta? Ha sido así desde la última vez…”

 

Incluso durante la presentación de Cecilia y Dorothea por parte de Asha, no se sintió cómodo.

 

Se dio cuenta de que no podía expresar con claridad sus sentimientos. Sentía que algo no estaba bien, pero no podía identificar la causa.

 

¿Fue ira, frustración, decepción o sensación de injusticia…?

 

"Ella me percibe así porque así me he presentado. No hay razón para que me sienta así".

 

De eso estaba seguro. No debería enojarse porque Asha lo viera de esa manera.

 

¿No hubo ningún aspecto en sus palabras que causara incomodidad?

 

Carlisle se apoyó contra el pilar, perdido en sus pensamientos.

 

De repente, recordó las palabras que Asha había dicho y que le habían dejado la mayor impresión.

 

[“Entonces yo también debo cumplir mi promesa. No me importa lo que haga en Pervaz. No es tan difícil.”]

 

Inconscientemente, sintió que su mano se apretaba.

 

“Prometimos cumplir fielmente nuestro contrato. ¿Qué es lo que me insatisfecha?”

 

Se sentía inquieto.

 

Nunca antes había tenido problemas para definir claramente sus emociones. El deseo de disipar rápidamente esa incomodidad hizo que Carlisle diera vueltas en círculos.

 

Con los brazos cruzados, se dio un golpecito en el antebrazo, tratando de encontrar una razón.

 

'¿Le resultó incómodo a Asha Pervaz hablar como si estuviera por encima de mí?'

 

Pensando en cada palabra que Asha había dicho, parecía posible.

 

[“Lo importante de la frase ‘casado en el papel’ no es la palabra ‘casado’ sino la palabra ‘papel’”.]

 

[“El príncipe Carlisle es alguien que ama a las mujeres lo suficiente como para aspirar al trono de mi padre. ¡Qué frustrante debe haber sido para él!”]

 

“Sabía desde el principio que traer mujeres aquí era inevitable. También sabía que él no se conformaría con una sola.”

 

Al recordar las palabras de Asha, parecía como si tuviera un entendimiento íntimo de él.

 

-Sí, eso es irritante.

 

Presumir que lo sabía todo.

 

No, en primer lugar, él fue quien le dio información limitada o distorsionada, así que ¿debería estar contento de que ella esté bajo algún malentendido?

 

No, incluso si eso fuera cierto, ella no debería adoptar una actitud arrogante como para pretender entender todo sobre el Príncipe Heredero.

 

"Puaj."

 

Una vez más, sus pensamientos se enredaron.

 

Carlisle se masajeó el cuello rígido mientras intentaba calmar sus pensamientos.

 

"En qué lío me he metido al seguirlos hasta aquí. Lionel se reiría de mí si viera esto".

 

Decidido a dejar de pensar en esa tontería, decidió regresar a su despacho. Pero, mientras exhalaba profundamente y giraba el cuerpo, la cabeza de Carlisle se volvió hacia el pozo.

 

Su mirada se detuvo en el banco vacío donde Asha y Decker se habían sentado.

 

[¡No te preocupes, hermano mayor!]

 

Me vino a la mente el rostro de Asha, riendo y burlándose de Decker.

 

El rostro que nunca parecía relajarse frente a él, ahora se reía fácilmente frente a Decker Donovan.

 

'¿Es posible que realmente no tengan tal relación en absoluto?'

 

Los habían mencionado como posibles compañeros de matrimonio en el pasado, pero ¿no habían pensado en ello?

 

«Debería observar a Decker Donovan con más atención».

 

Con ese pensamiento persistiendo, se alejó del banco y se sumió en una profunda contemplación.


* * *

 

“Los somamules han aparecido al sur del Imperio”.

 

Los Caballeros Reales naturalmente planearon unirse a Matthias para eliminar a las criaturas. 

 

Sin embargo, las largas justificaciones de Matías y la firme oposición de la Emperatriz llevaron a la decisión de que sólo los Caballeros continuaran.

 

La situación pesó mucho para Matías, que ya estaba ansioso.

 

—¡Madre! ¡Debemos traer a Carlisle aquí por todos los medios!

 

-Matías, cálmate.

 

“¿Te parezco tranquila ahora mismo? Estás sentada cómodamente en el Palacio Real, ¡así que debes estar relajada!”

 

En una rara muestra de miedo, levantó la voz a su madre, algo que nunca había hecho antes.

 

“¿Qué crees que te pasará si muero? Carlisle no se convertirá en príncipe heredero y tendrás que vivir tu vida bajo su yugo. No, peor aún. Es posible que ni siquiera te perdone”.

 

Sus manos temblaban mientras amenazaba a su madre.

 

—¡Mamá, por favor, haz algo! ¡Me muero de ansiedad!

 

Al observar el arrebato de Matías, Beatriz le pidió a un sirviente un vaso de brandy.

 

—Matthias, bebe esto primero. Parece que estás al borde del colapso por la ansiedad.

 

Béatrice le entregó a Matthias un cóctel elaborado con una mezcla reciente de medicamentos y pastillas para dormir que recibió de un colaborador cercano.

 

El sabor suave y dulce del alcohol pareció calmar a Matthias, y las frías yemas de sus dedos se fueron calentando poco a poco.

 

“¿Crees que no entiendo tus sentimientos? Haré todo lo que pueda para evitar que te arrastren al campo de batalla”.

 

—¿De verdad? ¿Es eso cierto, madre?

 

“Por supuesto. Así que descansa bien hoy”.

 

Tras un prolongado abrazo de su madre, Matías se retiró a su habitación y sucumbió a un sueño profundo.

 

Sin embargo, Beatriz no encontró consuelo en la situación.

 

“Informe al sumo sacerdote Gabriel.”

 

Tras concertar un encuentro con Gabriel, se dirigió rápidamente al templo.

 

Varias horas después, Beatriz se reunió con Gabriel en una sala de oración apartada dentro del templo.

 

“Bienvenido, Su Santidad.”

 

“Que las bendiciones de la Divinidad estén con usted. Es un honor para mí conocer a Su Majestad la Emperatriz”.

 

La sala de oración insonorizada proporcionó un entorno ideal para conversaciones confidenciales.


-
Anterior - Índice - Siguiente

La Era de Omán (Novela) Capítulo 56

C56

-Bueno, no necesito preocuparme por estas damas.

 

Carlisle, observando a su inteligente pero ingenuo mentor, sonrió y asumió el papel de un príncipe amable.

 

"Me encantaría ofrecerle un descanso inmediato, pero es apropiado saludar al dueño del castillo... Por favor, espere un momento. He convocado a la condesa Pervaz, así que permítame presentarla".

 

Al oír la mención de la “Condesa Pervaz”, Dorothea se tensó.

 

Según las descripciones de su padre, ella fue retratada como una salvaje, empuñando su espada y cortando innumerables enemigos en el campo de batalla como una bestia. 

 

“¡Qué aterradora debe ser…!”

 

Preocupada por su posible reacción al encontrarse con la Condesa Pervaz, Dorothea frunció el ceño inconscientemente.

 

Durante su viaje hasta aquí, solo se había encontrado con soldados abriendo las puertas del castillo, todos con rostros inexpresivos y apariencias descuidadas, lo que naturalmente la hizo fruncir el ceño.

 

Perdida en sus preocupaciones, no pasó mucho tiempo antes de que el sirviente anunciara la llegada de la condesa Pervaz.

 

“La condesa Pervaz ha llegado.”

 

“Dile que entre.”

 

Cuando Dorothea levantó la cabeza, respiró profundamente y decidió saludarlo con una expresión natural, independientemente de su apariencia.

 

Entonces, la persona que estaba fuera de la puerta entró.

 

“Me llamaste.”

 

“Ah, ahí estás. Tenemos otro huésped que se hospedará en el segundo piso, así que quería presentarte”.

 

La condesa Pervaz giró la cabeza hacia Carlisle en respuesta.

 

“….!”

 

Fue inesperado.

 

La condesa Pervaz no era como ella la había imaginado. No era alta, ni tenía marcas extrañas en el rostro, ni dientes largos ni uñas afiladas. 

 

En cambio, parecía más noble que cualquier mujer noble que Dorothea hubiera conocido, con su mirada fría, su postura erguida y su expresión ilegible... 

 

“Es un honor conocerla, Lady Dorothea Raphelt. Soy la condesa Pervaz”.

 

Cuando Dorothea se paró frente a Carlisle, lo saludó con más naturalidad que antes. No hubo necesidad de forzar su expresión ni su comportamiento.

 

“Dorothea Raphelt… ¿Eres la… de Lord Raphelt?”

 

-Sí, soy su hija. He venido a ayudarte.

 

Giles parecía ser el que ocultaba sus verdaderas intenciones, pero Asha, que todavía parecía algo descontenta, lo ignoró. 

 

“Tanto Lady Dufret como Lady Raphelt… Me preocupa vuestra estancia aquí”.

 

Esas palabras le dolieron a Carlisle. Fue como si le estuvieran informando de que seguiría viviendo con otras mujeres que eran como extrañas para ella.

 

“No le pedí que viniera.”

 

—Lo entiendo. Sin embargo, han venido a ayudarla, Su Alteza. No estaría bien decir esas cosas. Podría decepcionarlos.

 

Después de observar las acciones de Carlisle y escuchar las palabras de Asha, volvió su mirada hacia Dorothea.

 

“Como habrás oído, Pervaz sigue siendo una preocupación. Permanece dentro del castillo tanto como puedas y, si debes salir, informa a Lord Bailey o Lord Raphelt para que te acompañen”.

 

“Gracias por su preocupación. Seguiré su consejo”.

 

Carlisle observó cómo Asha intercambiaba algunas palabras con Dorothea. Luego, como había hecho antes con Cecilia, propuso cenar.

 

“Claro entonces.”

 

Asha respondió con la misma indiferencia que antes, indicando su falta de preocupación.

 

Carlisle se sintió algo molesto por su actitud indiferente.

 

"Parece que no le interesan mis invitadas femeninas".

 

Carlisle era muy consciente de los conceptos erróneos que Asha tenía sobre él.

 

Es probable que tanto Cecilia como Dorothea se consideren sus intereses románticos, mientras que Asha podría percibirse a sí misma de manera similar.

 

"No me gusta."

 

Incapaz de identificar la fuente de su disgusto, Carlisle sintió una sensación de injusticia y amargura.

 

Giles salió de la habitación de Carlisle un rato después. Se dio la vuelta bruscamente al ver que Dorothea lo seguía y le habló en voz baja.

 

“¿Qué pasa con esa tontería de “Su Alteza”? Llámela simplemente “Condesa Pervaz”.

 

No le gustó su saludo formal hacia Asha, que parecía dirigirse a la nobleza.

 

Giles no podía permitirse el lujo de tratar a Asha como a una noble, y no le parecía bien que su hija, que podría convertirse en una verdadera emperatriz en el futuro, se rebajara al nivel de Asha.

 

Sin embargo, Dorothea tenía una perspectiva diferente.

 

—Padre, ya sea por una relación contractual o por cualquier otra cosa, la condesa Pervaz es la esposa del príncipe heredero. Ignorar eso podría no dejar una buena impresión en Su Alteza.

 

Fue Giles quien había regañado a Carlisle por esta razón antes, pero él negó con la cabeza firmemente.

 

“¿Quién crees que no lo sabe? ¡Las palabras tienen poder!”

 

Él lo sabía todo, pero tenía que seguir ignorando a Asha. Incluso la astuta Cecilia Dufret empleaba el título de "Condesa Pervaz" por una razón.

 

“Si sigues llamándola 'Su Alteza', el Príncipe Carlisle inconscientemente la percibirá como su igual. ¡Eso sería inaceptable!”

 

Giles conocía muy bien el poder de las palabras. El lavado de cerebro empieza con las palabras.

 

Giles, ya sensible debido a la costumbre de Carlisle de dirigirse a Asha como 'Su Alteza' frente a los sirvientes, redirigió su frustración hacia Dorothea, aparentemente regañándola sin motivo.

 

—De todos modos, mientras estés aquí, ¡debes asegurarte de impresionar al Príncipe Carlisle! Cecilia Dufret es una gata hambrienta de poder, así que demuestra que no eres débil. ¿Entiendes?

 

"Si padre."

 

Giles echó un vistazo a la apariencia y vestimenta de Dorothea, chasqueó la lengua y se dio la vuelta.

 

Al observar la silueta de su padre que se alejaba, Dorothea suspiró profundamente en silencio. Sin embargo, no estaba del todo en contra del plan de su padre.

 

«Al menos, como princesa heredera, podré leer todos los libros que quiera».

 

Podía acceder a la biblioteca imperial, que albergaba todos los libros del imperio, al alcance de su mano.

 

Si bien podían surgir cuestiones políticas y de sucesión, ser la Princesa Heredera parecía preferible a casarse con otra familia noble, donde la libertad de lectura estaría restringida.

 

“Haré lo que tenga que hacer.”

 

Dorothea decidió con firmeza.

 

***

 

Al día siguiente de la llegada de Dorothea, Asha recibió a otra integrante de la familia.

 

“A partir de ahora te confiaré el castillo de Pervaz”.

 

"Lo haré lo mejor que pueda."

 

Era Samuel, el nuevo mayordomo.

 

Era el sobrino de Nathaniel y había trabajado anteriormente como empleado de Hacienda en otra ciudad. Tras recibir la oferta de trabajo de Decker, decidió venir.

 

Él sabía mucho sobre dinero e impuestos, y como tenía más de cuarenta años, no era demasiado joven para manejar a los sirvientes.

 

"Samuel parece más meticuloso y conocedor que el tío Nathaniel. Parece demasiado cauteloso, pero es mejor ser cauteloso como administrador del castillo que ser imprudente".

 

Además, su correspondencia ocasional con Nathaniel le permitió conocer las circunstancias de Pervaz.

 

Asha se lo confió a Della, quien suspiró aliviada.

 

—Della, debes estar ocupada, pero por favor ayuda a Samuel a adaptarse por un tiempo.

 

—Por supuesto. Entonces, señor Samuel, sígame. Primero le mostraré su habitación.

 

—Sí. Nos vemos más tarde, mi señora.

 

Della se fue con Samuel. Ahora, a solas con Decker, Asha le dio un codazo juguetón en el hombro.

 

“Hace buen tiempo. ¿Quieres dar un paseo por el castillo?”

 

"Seguro."

 

Abandonaron el estudio y pasearon tranquilamente por el castillo. Observar los rostros ocupados de los sirvientes que se apresuraban a trabajar le trajo satisfacción a Asha.

 

Tras una caminata silenciosa, llegaron a un pequeño banco junto al pozo central del castillo y decidieron descansar.

 

“Ah… es otoño.”

 

"Sí."

 

El cielo, más pálido que en pleno verano, albergaba nubes que parecían plumas y se desplazaban perezosamente. El invierno llegaría a Pervaz cuando el cielo se volviera aún más pálido.

 

Mientras miraba distraídamente el cielo, Asha murmuró.

 

—Gracias por convencer a Samuel, Decker. Ahora las cosas parecen más como deberían con el Conde cerca.

 

“No fue ningún problema. El señor Samuel tomó la decisión por sí mismo”.

 

“No fue tan sencillo. Gracias a ti, puedo respirar un poco más tranquilo”.

 

A pesar del camino que tenía por delante, presenciar la mejora gradual en las condiciones del hogar en Pervaz llenó a Asha de una sensación de logro.

 

“Ahora está a punto de empezar la primera cosecha. Con el 20% de la cosecha que se recaudará en concepto de impuestos, podremos abastecernos de alimentos de emergencia para el invierno”.

 

Este año almacenarían alimentos para sus propias necesidades, pero en los años siguientes podrían vender el excedente para obtener ganancias.

 

“Después de que nos establezcamos fuera de la jurisdicción feudal, también tendremos que preparar impuestos para pagar a la familia real…”

 

Aunque los señores ricos podrían burlarse de sus pagos de impuestos, Asha soñaba con establecer Pervaz como un territorio reconocido y al mismo tiempo reservar diligentemente fondos para los impuestos reales.

 

Por eso sintió un inmenso orgullo cuando el puesto de mayordomo, que llevaba mucho tiempo vacante, finalmente se cubrió.

 

Sin embargo, Decker, que últimamente se había mostrado algo cauteloso, interrumpió a Asha, que estaba animada por la esperanza e incluso tarareando una melodía.

 

—Hola, Asha.

 

"¿Sí?"

 

“Esto está un poco fuera de tema, pero… esas dos mujeres que llegaron recientemente a nuestro castillo…”

 

—¿Las dos mujeres? Ah, ¿te refieres a Cecilia Dufret y Dorothea Raphelt?

 

Decker asintió vacilante.

 

“Ambas parecían ser señoritas bien educadas y de familias nobles… ¿Qué pudo haberlas traído aquí?”


-
Anterior - Índice - Siguiente
close
close