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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 3

C3

La espléndida puerta detrás de él daba la impresión de que un dios pudiera estar sentado allí, pero Carlisle sabía muy bien que la persona que ocupaba el trono era cobarde, mezquina y tonta.

 

El emperador Kendrick Evaristo, sentado junto a la emperatriz en un amplio estrado, frunció el ceño ante la entrada irrespetuosa de Carlisle, pero Carlisle permaneció imperturbable.

 

“¿Están todos decepcionados por mi regreso? ¿Por qué están todos tan fríos?”

 

Mientras intentaba ocultar sus verdaderos sentimientos con una broma, el Emperador forzó una sonrisa, mirando a los asistentes y nobles que lo rodeaban.

 

—Seguro que estás bromeando. ¡Bienvenido de nuevo, Carlisle!

 

El emperador intentó mantener una apariencia de generosidad, fingiendo ser caritativo y benévolo. Carlisle no se impresionó y detestó a su padre aún más.

 

Con cabello rubio oscuro, piel bronceada que casi podría confundirse con un tono dorado y un físico musculoso que era difícil de imaginar en alguien que alguna vez empuñó una espada...

 

"Siempre que pienso que él es mi padre, me da miedo".

 

A Carlisle le horrorizaba en ocasiones pensar que sentarse en el palacio imperial y gobernar el país podría convertirlo en alguien parecido a su padre. Esta constatación alimentó su profunda antipatía por el emperador.

 

Por supuesto, no fue sólo por esos sentimientos.

 

—Bueno, ¿qué recompensas ofrece Elvenia por el botín de guerra?

 

Pero debido a esto.

 

En lugar de discutir la magnitud de los daños en la región de Kanatak y su reconstrucción, garantizar la seguridad del hijo que regresa de la guerra o expresar preocupación por las pérdidas de los aliados…

 

¡Pensar que está tan ansioso por el dinero que llegará a sus manos…!

 

El estatus de su padre como emperador parecía insignificante. Su intensa envidia y celos hacia cualquiera que lo superara y los innumerables talentos perdidos durante el reinado de su padre subrayaban esta percepción.

 

'Deseo que mi padre se apresure a morir, por el mayor favor que podría hacerle a este país.'

 

Mientras Carlisle pensaba en la rápida muerte de su padre, no sentía culpa alguna.

 

“Como compensación por la guerra, Elvenia ofreció doce caballos dorados, trescientos caballos de guerra, treinta kilogramos de aliento de dragón, un zafiro y un rubí para cada uno y, además, durante los próximos veinte años, ningún impuesto a las importaciones del Imperio Chad”.

 

—¡Oh! ¡Bien hecho, Carlisle! ¡Realmente eres un niño bendecido por el dios de la guerra! En la historia de nuestro imperio, no hay ningún noble tan valiente y destacado como tú.

 

El emperador reprendió a Carlisle, con un tono ligeramente sarcástico.

 

Si Carlisle hubiera sido una persona humilde y entusiasta, inmediatamente habría elevado al emperador a un nivel superior y se habría arrodillado ante él. Sin embargo, Carlisle no siguió las expectativas de su padre.

 

"Gracias."

 

Una breve respuesta, seguida de silencio, y una atmósfera escalofriante llenó la habitación.

 

La mirada del emperador se volvió más fría y Carlisle permaneció indiferente.

 

Justo cuando parecía que saltarían chispas hacia los inocentes subordinados, la emperatriz, que sonreía cálidamente junto al emperador, dio un paso adelante.

 

—Pero no veo a Ralfed Geing. ¿Podría haber ocurrido algo desagradable durante la guerra?

 

Jyles Ralfed, por quien la emperatriz estaba preguntando, era el genio que monopolizaba el primer puesto en la academia durante quince años, algo sin precedentes, y había sido el maestro de Carlisle durante los últimos quince años. Cuando Carlisle alcanzó la mayoría de edad, Ralfed asumió el papel de su tutor, y fue gracias a él que Carlisle había sobrevivido más de una vez.

 

"Debe estar esperando estar muerto".

 

Carlisle respondió a la pregunta de la emperatriz con un tono burlón.

 

“Durante el viaje de regreso, me enteré de que Lord Ralfed había fallecido. Tuve que ir a mi ciudad natal para celebrar un funeral. Volveré pronto”.

 

—Oh, Dios mío. Extrañaremos mucho a Lord Ralfed. Transmítale mis condolencias.

 

-Bueno, si así lo deseas.

 

Aunque pudiera tratarse de una noticia decepcionante, la emperatriz no dio muestras de ello. Con una suave sonrisa, transmitió noticias más agradables.

 

“Además, para aquellos que sufrieron en la guerra, organizaremos un banquete de la victoria durante un mes a partir de esta noche. Coman y beban hasta saciarse para aliviar su fatiga. Has trabajado duro, Carlisle”.

 

Los observadores podrían asumir erróneamente que la emperatriz era su madre biológica y el emperador, su padrastro. Sin embargo, la mirada de Carlisle hacia la emperatriz era aún más fría que la que utilizó para mirar a su padre.

 

“Organizar un banquete de un mes por la pequeña escaramuza que provocó Elvenia... es bastante vergonzoso, ¿no?”

 

“Bien, según el Libro 5 de Berdy, está escrito: ‘No desdeñes a un súbdito leal; págale treinta días de comida y treinta noches de música’. Aunque se trata de un texto clásico no relacionado, todos los presentes deben estar familiarizados con él”.

 

Fue una mención al azar de un clásico, pero todos los presentes asintieron como si estuvieran familiarizados con él. Carlisle fue la única excepción, su expresión seguía siendo sardónica.

 

Aunque muchos habrían notado la insatisfacción de Carlisle, la emperatriz, manteniendo una expresión indiferente, continuó en un tono amistoso.

 

“Teniendo en cuenta los problemas que el rey elfo ha causado a nuestro imperio, ¿no merecemos una compensación adecuada? Después de todo, has aliviado las preocupaciones que Su Majestad tenía desde hacía mucho tiempo. Es justo que recibas una recompensa apropiada”.

 

Carlisle se rió entre dientes.

 

Sin duda, su madrastra tenía un plan en mente.

 

La última vez, cuando regresó tras derrotar a la horda de monstruos en la península de Pyrena, la celebración de la victoria duró solo una semana. La guerra con Elvenia causó muchos menos daños. Sin embargo, ¿un banquete para todo un mes?

 

“Gracias por su generosa preocupación.”

 

Con una voz que no transmitía gratitud, Carlisle le dio las gracias.

 

Los asistentes y los caballeros estaban atentos, temerosos de que el emperador pudiera emitir un decreto desfavorable en cualquier momento, pero Carlisle permaneció indiferente.

 

Sabía perfectamente que su padre no podía reprenderlo en esa situación. Enviar al príncipe heredero a ocuparse de un conflicto menor con el pretexto de "su deber como príncipe heredero" era completamente absurdo. Si Carlisle optaba por tomar represalias, el emperador no tendría ningún motivo para hacerlo.

 

—Entonces debes estar cansado. Puedes retirarte y descansar.

 

A pesar de su descontento, el emperador se abstuvo de reprender la actitud de Carlisle. Como no quería quedarse más tiempo, Carlisle inclinó ligeramente la cabeza y se fue de inmediato.

 

“Ese mocoso arrogante…”

 

Mientras Carlisle se marchaba, el descontento emperador murmuró maldiciones en voz baja. Beatrice enarcó una ceja con una sonrisa incómoda.

 

—Está todavía en la flor de la vida. Sólo tiene veinticinco años. A esa edad, es natural embriagarse con la brillantez de uno. Démosle un poco más de tiempo y se dará cuenta de lo admirable que es Su Majestad.

 

A pesar de las palabras de consuelo de Beatriz, el ceño fruncido del emperador no desapareció.

 

“¡A los veinticinco años, uno debería ser maduro! ¿Actuar con arrogancia solo porque puede blandir una espada? ¡Si se atreve a arrastrarse hasta lo alto de mi cabeza, incluso después de cerrarme los ojos por un momento durante su esfuerzo bélico…!”

 

"¿Y si lo hace?"

 

En respuesta al tono inquisitivo de Beatrice, una leve mueca de desprecio se deslizó en su voz.

 

“¡Naturalmente, tendríamos que despojar a Carlisle de su título de príncipe heredero!”

 

Beatrice le masajeó suavemente los hombros, susurrando para sí misma.

 

—Bueno, tal vez sea necesario reprenderlo severamente por cualquier error que haya cometido. Aunque no se me ocurre ninguna falta importante que Carlisle haya cometido que justifique que le quiten el título de príncipe heredero...

 

"Eso espero."

 

Con un suspiro, el emperador sacó la lengua.

 

—Si la autoridad del príncipe heredero está en manos del emperador, y actualmente, el emperador soy yo, ¡si ese mocoso intenta arrastrarse, yo…!

 

—En cualquier caso, eso es lo que deseas, ¿no?

 

Envuelto en ira e inferioridad, el emperador no se dio cuenta del rostro significativamente sonriente de Beatriz detrás de él.

 

* * *

 

Bajo la sombra de un roble en un tranquilo camino rural, cinco personas que parecían bestias comunes estaban sentadas apiñadas, masticando algo con determinación.

 

“Esto es un poco… duro.”

 

"Cállate y come."

 

Las cautelosas quejas se calmaron rápidamente y el entorno se llenó nuevamente con el sonido de la masticación.

 

Sin embargo, después de un rato, Asha, que estaba masticando diligentemente, suspiró profundamente y se disculpó.

 

“Lo siento. Compré la cecina más barata y…”

 

“No hace falta que te disculpes. Cuanto más masticas, más dulce es el sabor”.

 

“…A este ritmo podría perder la mandíbula.”

 

Asha se masajeó la mandíbula rígida con la mano.

 

El grupo se dirigía a Jairo para exigir una compensación al emperador y trataba de ahorrar todo lo que podía. Desde derretir el pan negro traído del feudo hasta convertirlo en material en Elsir, eligieron cuidadosamente los artículos más baratos para llenar sus bolsas.

 

Uno de esos alimentos era la cecina de caballo que estaban comiendo en ese momento. La carne de un caballo viejo, reducida a nada más que piel, era tan dura y resistente que resultaba indescriptible.

 

“¿Qué tal si lo ponemos a hervir en agua para la cena? Ablandará la cecina y podremos hacer sopa con el caldo”.

 

—Esa es una buena idea, Luka.

 

Gracias a que Lady Asha, el señor, aceptó primero, todos, de mala gana, arrojaron la cecina que estaban comiendo de nuevo a sus bolsas.

 

Si tuvieran que comer esa cecina cada vez, se les hubiera caído la mandíbula al llegar a Jairo.


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