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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 4

C4

—Decker, ¿cuánto falta para que lleguemos a Zairo?

“Al ritmo actual, ¿probablemente una semana? Pero los caballos podrían empezar a cansarse, así que… digamos unos diez días para estar seguros”.

“Está tardando más de lo esperado, pero al menos en el sur hay bastante hierba para que pasten los caballos”.

Asha murmuró con celos mientras observaba los campos repletos de exuberante hierba, una vista diferente a todo lo que había visto en Pervaz.

Pervaz puede ser frío, pero si no fuera por las guerras, podría haber sido posible presenciar ese verdor en primavera o verano. Desafortunadamente, Asha nunca había visto a Pervaz así desde que nació.

“Ahora que la guerra ha terminado, podremos cultivar al menos durante unos años, ¿verdad?”

Aunque otras tribus bárbaras podrían atacar de nuevo en unos años, habría un breve período de paz durante el cual no tendrían que estar constantemente vigilando sus espaldas.

Aunque ya no quedaban herramientas de hierro para la agricultura, la tierra estaba empapada con la sangre y el sudor de la gente, por lo que no había necesidad de cultivarla ni de utilizar fertilizantes. Tal vez haya una cosecha abundante en el próximo año o en los próximos dos.

“Un campo lleno de comida…”

Sólo pensarlo le hacía agua la boca, lo que dio como resultado que una sonrisa de desprecio se formara en su rostro.

No era solo la idea de cosechar cereales lo que la complacía, sino también la imagen de los aldeanos trabajando con determinación y sonrisas radiantes la tierra.

“La gente de Pervaz merece vivir una vida feliz, más que cualquier otra persona en el Imperio”.

No huyeron a pesar de vivir en una tierra donde la muerte siempre acechaba. Por supuesto, no tenían adónde ir, pero se habían unido para proteger a Pervaz.

Ya fueran hombres o mujeres, siempre que tuvieran miembros intactos y sin heridas, luchaban con armas y los ancianos criaban juntos a los niños.

A pesar de su ansiedad, confiaban en su señor y seguían sus órdenes. Aunque no habían ganado nada desde que ganaron la guerra, no detestaban a su señor.

“Por lo tanto, debemos… debemos recibir algo, no importa qué”.

Asha apretó y aflojó los puños fuertemente envueltos en tela mientras tomaba una decisión en silencio.

Su padre y sus hermanos habían trabajado muy duro para defender Pervaz, por lo que ella tenía que encontrar una forma de hacer que Pervaz fuera habitable, aunque fuera solo para ella.

“Asha, deja de soñar despierta y come algo”.

Decker sacó a Asha de sus pensamientos.

Le ofreció un trozo de pan de baja calidad mezclado con salvado y restos de polvo de piedra.

Aunque si estuvieran en un territorio más próspero lo hubieran arrojado a los perros, fue un pan conmovedor para Asha y sus compañeros, que hacía tiempo que no lo veían.

No era negro; era pan que se podía partir y comer.

“Deberíamos comer pan cuando tiene mejor sabor. Termina ocupando espacio porque es voluminoso”.

Ante la excusa de Decker de "ocupar espacio", Asha aceptó el pan de mala gana.

El aroma del delicioso trigo que emanaba del pan le despertaba el apetito. La suave textura del pan le resultaba agradable a los dientes, que estaban desgastados por la cecina dura.

Mientras Asha masticaba el pan, reafirmaba sus votos para sí misma.

“Conseguiré todo lo que pueda del Emperador para que puedas comer pan blanco rico con abundante mantequilla”.

“¡Guau! Solo con oír la palabra mantequilla se me hace la boca agua. ¡Jajaja!”

“En efecto. Pan blanco con mantequilla… No me imagino cómo sería verlo en persona”.

Nadie entendería que estas personas que desde lejos parecían dispuestas a matar a alguien se reían ante la idea de comer pan blanco.

* * *

El banquete de la victoria de Carlisle y los caballeros comenzó con mucho ruido y continuó de forma extravagante.

En el salón principal de banquetes del palacio fluía abundante comida y bebida, acompañada de música continua.

Los plebeyos y nobles recientemente prósperos obtuvieron acceso a ciertas partes del palacio, lo que hizo que las festividades en Zairo fueran verdaderamente inclusivas.

Sin embargo, el protagonista principal del banquete de la victoria estaba lejos de disfrutarlo todo.

“¿Cuánto tiempo tengo que quedarme aquí?”

—¡Al menos deberías quedarte hasta que llegue Su Majestad el Emperador, Alteza!

—¿Y cuándo vendrá ese Emperador vuestro?

Debería estar aquí antes de las 8 en punto.

"Pero eso está a dos horas de distancia."

Carlisle suspiró irritablemente después de mirar el reloj mientras estaba sentado en el sofá.

Mientras tanto, Lionel imaginó el peor escenario posible: Carlisle yéndose enojado, dejando al Emperador llegar a un banquete vacío, lo que potencialmente causaría caos.

—¡Padre! ¿Por qué creíste que era buena idea invitarme a entretener a esta gente?

Lionel apretó los dientes al recordar el deleite de su padre al enviar a su hijo como entretenimiento para la nobleza.

Sus padres, que estaban muy cómodos, no sabían que ese día marcaba el comienzo de una pesadilla. Estaban felices de tener algo de lo que presumir en sociedad.

—¡Debes considerarlo un honor, Leo! Su Alteza el Príncipe Carlisle es un gran hombre que nació con la bendición de Dios.

Cada vez que Lionel recordaba las palabras de su padre, suspiraba.

Era cierto que había sido bendecido por Dios, pero ¿por qué todos ignoraban el hecho de que su bendición se especializaba en matar personas?

'Miralé ahora.'

Carlisle está pensando en cómo molestar a su padre y derramar la sangre de la clase baja.

Sólo los inocentes debajo de Lionel soportaron el peso de la ira del Emperador.

“¿Qué debo hacer? ¡Solo necesito hacerlo esperar dos horas más…!”

Mientras Lionel reflexionaba ansiosamente, un golpe resonó en la puerta de la cámara de descanso de Carlisle.

"¿Quién está ahí?"

"Soy Max de la familia Erez".

Tal vez los dioses se compadecieran de Lionel. La persona que estaba afuera de la puerta era Max Erez, un hedonista conocido por sus excesos.

A pesar de ser un conocido renuente, cualquiera que pudiera entretener al aburrido Príncipe Heredero era bienvenido.

—Adelante, señor Erez.

Lionel abrió la puerta, esperando que Max hubiera traído algunas historias intrigantes para contarle a Carlisle.

Max entró en la habitación y saludó respetuosamente a Carlisle.

“Su Alteza, ¡todos se preguntan por qué el invitado de honor está ausente del salón de banquetes!”

A pesar del enfoque amistoso de Max, Carlisle respondió con indiferencia.

“¿Tengo que salir y entretenerlos a todos?”

—¡Oh, no! No me refería a eso…

Max bajó rápidamente su cuerpo y juntó sus manos.

“Pensamos que podrías aburrirte, así que mis amigos y yo planeamos una reunión divertida… Sería un honor si te tomaras un momento para unirte a nosotros”.

“¿Una reunión divertida?”

Carlisle lo miró brevemente. La amplia sonrisa de Max insinuó que percibía una oportunidad.

“Están presentes muchas personalidades destacadas de los círculos sociales. Dado que Su Alteza ha estado fuera de la capital durante más de un año, podría ser útil conocer algunas caras para futuras referencias”.

Su comentario, que implicaba que la gente que había traído era prescindible, podría haber ofendido a cualquiera que lo escuchara. Sin embargo, Max simplemente había dicho lo que sabía que le gustaría a Carlisle.

Para Carlisle Evaristo, los nobles y las mariposas sociales eran, en última instancia, meras herramientas que podían utilizarse y descartarse o, peor aún, considerarse basura.

“¿Nos aburrimos? Veamos qué has reunido aquí”.

Lionel esperaba que el resto del banquete fuera más de lo mismo. Si así fuera, esa era una teoría bastante convincente.

Un banquete sin personajes importantes, horas de espera, saludos sin sentido y personas molestas…

Su hermanastro Matías llevaba la sonrisa de su madre a todas partes, lo que le molestaba aún más.

“Espero que ese sinvergüenza haya preparado algo interesante”.

Carlisle, acompañado de Lionel, siguió a Max hasta la habitación preparada dentro del salón de banquetes. Sin embargo, tan pronto como llegaron frente a ella, Max agarró el brazo de Lionel con una extraña sonrisa.

“Um… Dado que esta habitación fue preparada específicamente para Su Alteza, Sir Bailey me acompañará”.

"¿Que? Que quieres decir?"

Perplejo, Lionel preguntó, a lo que Carlisle se rió entre dientes en respuesta.

“Parece que incluso has preparado a una mujer”.

Max se rió entre dientes como si estuviera avergonzado.

“Como aún no te has recuperado del todo de la fatiga mental y física desde que regresaste del campo de batalla…”

Lionel quedó desconcertado ante esas palabras.

“N-No, no es así…”

—Está bien, Leo. ¿No es virtud de Carlisle Evaristo no bloquear a las mujeres que llegan y no atrapar a las que se van?

Ya sea que Max no notó la frialdad en la voz de Carlisle o simplemente decidió ignorarla, se rió como si anticipara tal reacción.

“¡Jajaja! Dicen que los héroes son lujuriosos. No hay vergüenza en ser lujurioso si eres tan guapo y valiente como Su Alteza. Pero te sorprenderás cuando veas a la persona que he traído.

Susurró con emoción y picardía en sus ojos.

“Se la considera la más hermosa del Imperio. Estoy seguro de que será la pareja perfecta para Su Alteza”.

—¿Ah, sí? Bueno, entonces confiemos en el criterio de Lord Erez.

Carlisle estaba a punto de alcanzar el pomo de la puerta cuando Max añadió apresuradamente.


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