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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 17

C17

Carlisle insistió en finalizar sus votos matrimoniales exclusivamente en palacio antes de dirigirse a Pervaz.

 

“[La boda se llevará a cabo una vez que haya recuperado mi título de Príncipe Heredero.]”

 

La diferencia entre la boda de un príncipe y la de un príncipe heredero era evidente para todos, lo que enfatizaba la determinación de Carlisle de recuperar su legítimo estatus.

 

A pesar de saltarse la ceremonia nupcial, el matrimonio se llevó a cabo, lo que generó la necesidad de realizar arreglos apropiados para Carlisle, cuyo estatus dentro del palacio seguía siendo incierto, oscilando entre un príncipe regular y un príncipe heredero.

 

“Carlisle sabe cómo ganarse la simpatía de los tesoreros reales. Mi padre quedará impresionado cuando revise esos libros de contabilidad”.

 

Carlisle se jactó ante Asha de haber asegurado los bienes de su padre. Sin embargo, Asha tuvo dificultades para medir el alcance de sus ganancias, pero mantuvo la esperanza.

 

“Solo un aviso, Su Alteza, reúna todo lo que necesite para su viaje antes de partir, sin importar lo trivial que sea”.

 

"¿Estás sugiriendo que ni siquiera podría pedir prestada una aguja?"

 

A pesar de las quejas de Carlisle, Asha insistió sinceramente.

 

—No, eso es exactamente lo que quiero decir. Dada la escasez de suministros en Pervaz, incluso una aguja prestada de aquí probablemente sería de mejor calidad que la que hay disponible en palacio.

 

“No te preocupes. Ya he organizado todo. Si me canso y me deshago de ellos, puedes aprovecharlos”.

 

"Gracias."

 

Carlisle bromeó, esperando una reacción de Asha, pero su genuina gratitud lo tomó por sorpresa.

 

Giles llegó a la hora acordada. Carlisle le presentó a Asha, que estaba sentada con las piernas cruzadas.

 

“Te presento a mis confidentes más cercanos, el vizconde Giles Raphelt y Lionel Bailey, a quien ya conociste antes. No solo es mi mentor, sino también un objetivo principal para mis enemigos”.

 

Asha se puso de pie y le extendió la mano a Giles, un hombre de mediana edad algo distante.

 

“Un placer conocerte. Soy Lord Pervaz, Asha Amir del Pervaz”.

 

Sin embargo, Giles miró la mano extendida de Asha con el ceño ligeramente fruncido, negándose a estrecharla.

 

"Soy Giles Raphelt."

 

Giles se presentó brevemente antes de pasar junto a Asha, quien no había retirado la mano y se sentó junto a Carlisle.

 

“Nunca esperé una situación así. Aunque admiro tu valentía, las acciones de Asha fueron imprudentes”.

 

Giles expresó desaprobación, su tono estaba lleno de disgusto.

 

“Si el príncipe Carlisle no hubiera intervenido, el título de margrave Pervaz habría sido revocado una vez más por el palacio. ¡Qué desastre!”

 

"Señor Raphelt."

 

Carlisle interrumpió a Giles, que había estado criticando a Asha durante algún tiempo, con un toque ligero.

 

“Parece que el Margrave Pervaz podría sentirse insultado”.

 

Carlisle tenía una actitud juguetona, lo que provocó que Giles desestimara el gesto de Asha con indiferencia.

 

Sin embargo, al ver que Asha le extendía la mano con insistencia, cosa que él había ignorado, Giles empezó a sentirse incómodo.

 

Asha no hizo muecas, ni gritó, ni miró fijamente a Giles, pero un escalofrío sutil salió de ella, sugiriendo una advertencia que él percibió.

 

Sin embargo, Giles decidió pasar por alto la advertencia.

 

“¿Por qué permanecer de pie cuando el invitado está sentado? ¿Acaso Pervaz carece de modales?”

 

Sólo entonces Asha se giró lentamente.

 

"Vizconde Raphelt."

 

Giles, quien era conocido como Lord Raphelt debido a su estatus especial como mentor del Príncipe Heredero, levantó una ceja en respuesta.

 

Pero Asha no prestó atención a su disgusto.

 

“Pido disculpas por mi ignorancia, ya que es mi primera vez en la capital, pero ¿dónde exactamente aprendiste la etiqueta de tratar a un Margrave como una 'oveja'?”

 

Su expresión no transmitía incomodidad, enojo ni burla. No reflejaba emoción alguna.

 

“¡Ja!”

 

Carlisle, incapaz de contener la risa, rompió el tenso silencio. 

 

"¡Jajaja! “Tocado, Lord Raphelt.”

 

“¿Te parece divertido? ¡Esa mujer ignorante y grosera me insultó! ¡Se atrevió a burlarse de mí, el mentor de Su Alteza!”

 

Giles miró a Carlisle con una mezcla de confusión y enojo, pero Carlisle no se puso de su lado.

 

—Lord Raphelt, sin duda fuiste mi mentor. Sin embargo, el margrave Pervaz ahora es oficialmente mi prometido.

 

Carlisle le dio una palmadita ligera a Giles en el hombro y le habló con naturalidad.

 

“Podría ser beneficioso para ambos cuidar nuestras actitudes a partir de ahora, ¿no crees?”

 

Aunque Carlisle sonreía, su mirada se tornó gélida. En ese momento, Giles se dio cuenta de su error.

 

Pensaba que Asha era insignificante debido a la declaración anterior de Carlisle sobre cómo se desharía de ella si se volvía problemática, pero faltarle el respeto a Asha, quien ahora era oficialmente la prometida de Carlisle, era igual a socavar la autoridad de Carlisle.

 

“Intentar poner a la arrogante campesina en su lugar resultó ser un error”.

 

Giles se maldijo por dentro e inclinó la cabeza respetuosamente.

 

“Le pido disculpas. Fue una situación inesperada y, con la seguridad de Su Alteza en juego, me puse nervioso”.

 

Giles también se disculpó con Asha, dándole una excusa razonable.

 

“Es cierto que, aunque sólo sea una relación sobre el papel, el margrave Pervaz se convertirá en la esposa del príncipe Carlisle. Pido disculpas por mi mala educación”.

 

Aunque Asha había señalado el desprecio de Giles por su posición como Margrave, Giles sólo se disculpó por haberle faltado el respeto a Asha como prometida de Carlisle.

 

“Parece que aquí cada uno sólo oye lo que quiere oír y dice lo que quiere decir”.

 

Además, al utilizar deliberadamente el término "esposa de Su Alteza" en lugar del más formal "princesa", Giles dejó claras sus intenciones. Era una forma sutil de decir que no reconocía a Asha como la "verdadera esposa" de Carlisle.

 

Aunque Asha no buscaba necesariamente el título de "Princesa", no pudo evitar sentirse irrespetada por otro "noble arrogante".

 

Sin embargo, no tenía intención de prolongar innecesariamente el asunto.

 

"Acepto tu disculpa."

 

“Mi prometido es bastante indulgente”.

 

Asha se reclinó en su silla como si nada hubiera pasado, mientras Carlisle intentaba, en tono de broma, aligerar el ambiente.

 

Giles también empezó a hablar con un tono mucho más respetuoso.

 

“Para que estemos en el mismo barco, debemos compartir un propósito común. En ese sentido, ¿puedo preguntar cuánto sabe acerca del Príncipe Carlisle, Margrave Pervaz?”

 

“Entiendo que fue designado Príncipe Heredero desde su nacimiento y es conocido como la 'Espada del Imperio', el caballero más grande del imperio que defiende el territorio del sur”.

 

Todos en el imperio lo sabían, pero Giles habló con entusiasmo, elogiando los logros de Carlisle.

 

“Así es. Su Alteza nació con las bendiciones del dios de la guerra, Aguerres. Desde la infancia, mostró inteligencia en varias técnicas de combate, incluidas las técnicas de esgrima y lanza”.

 

“Bendiciones de un dios… ¿Te refieres a… la bendición de un verdadero dios?”

 

Asha preguntó de nuevo, sin estar segura de si las palabras de Giles eran una figura retórica o algo real.

 

Ella pensó que él se sentiría ofendido, pero Giles parecía bastante complacido, como si le hubieran hecho la pregunta que esperaba.

 

“Me refiero a una verdadera bendición de los dioses. Fue otorgada en el templo y se demostró que era genuina a medida que Su Alteza crecía”.

 

De repente, Giles apretó el puño con frustración.

 

“A la edad de quince años, el Príncipe Carlisle lideró el ejército en lugar de Su Majestad el Emperador y comandó batallas. Desde entonces, ha librado numerosas batallas, asegurando la paz del imperio. ¡Ha cumplido con sus responsabilidades de Príncipe Heredero! Pero despojarlo del título de Príncipe Heredero... ¿Es plausible una situación así?”

 

Asha reflexionó por un momento si Giles podría ser potencialmente el padre biológico de Carlisle.

 

En contraste con el desdén del Emperador por su hijo, Giles parecía albergar incluso más enojo por la situación que el propio Carlisle.

 

Mientras tanto, Carlisle había estado relajado y alegre desde que Asha lo eligió como su compañero de matrimonio.

 

—En efecto, Lord Raphelt. Esto podría ser una bendición disfrazada.

 

“En ese caso, me encargaré de que así sea. Es mi deber”.

 

Los ojos de Giles brillaron con determinación.

 

Asha se sintió como si sin saberlo se hubiera unido a un grupo de personas que hacían grandes planes. 

 

Pero pronto, Giles se volvió hacia Asha.

 

“El papel del Margrave Pervaz también es importante”.

 

"Entiendo que se espera que actúe como esposa de nombre como excusa para que el Príncipe Carlisle se quede en Pervaz".

 

“Es precisamente ese papel de ‘esposa de nombre’ el que tiene importancia. ¿Realmente creías que podías recibir todos esos recursos sin hacer nada?”

 

Por primera vez, los ojos de Asha se agudizaron en respuesta a la provocación de Giles.

 

"Es bastante absurdo que me compensen de esta manera por mi victoria en la guerra contra la tribu Lore".

 

“Ese es un asunto que deberías plantearle a Su Majestad el Emperador”.

 

Cuando Giles intentó insultar a Asha una vez más, Carlisle intervino.

 

“En realidad, comprendo los sentimientos del margrave Pervaz sobre este asunto. Tanto yo como el margrave Pervaz hemos hecho sacrificios por el país, solo para que el emperador nos haya apuñalado por la espalda”.

 

Asha casi asintió con la cabeza, pero logró detenerse.

 

Si bien Carlisle puede ser indulgente en algunos aspectos, no toleraría que alguien más que él mismo hablara mal del Emperador en su presencia. 

 

“Por lo tanto, planeo apoyar a Pervaz como muestra de nuestro agradecimiento por cumplir con los deberes imperiales. Sin embargo…”


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