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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 13

C13

“El tiempo vuela cuando eres joven y no has pensado mucho en ello. Las oportunidades de relacionarte con los nobles, especialmente en Zairo, son limitadas. ¿No sería prudente que consideraras esta oportunidad mientras estás aquí?”

 

"Pero…"

 

“Elige a alguien aquí mismo.”

 

Todos, incluso Asha, quedaron desconcertados cuando el Emperador hizo esa declaración.

 

Naturalmente, Asha era la más sorprendida y perpleja.

 

—Aprecio mucho su sugerencia, Su Majestad, pero debo rechazarla respetuosamente. El matrimonio es algo en lo que pensaré más tarde. Por ahora, debo concentrarme en revivir a Pervaz...

 

—¡No hay necesidad de negarse! Sería un honor para cualquier casa noble estar asociada con el estimado Margrave Pervaz, que fue favorecido por mi padre, el gran emperador. ¿No estás de acuerdo?

El Emperador sonrió y observó con severidad los rostros de los nobles. Los nobles orgullosos que hacía un rato se burlaban de los nobles provinciales palidecieron.

Asha también estaba disgustada con la propuesta del Emperador.

 

“Su Majestad, organizar mi matrimonio de manera apresurada de esta manera sería un inconveniente para la pareja o la familia elegidas. Incluso si tuviera que elegir, es posible que ya estén comprometidos o decidan rechazarlo”.

 

“En ese caso, equivaldría a desobedecer la orden del Emperador, y la familia estaría obligada a compensar tanto a la familia imperial como a usted mismo”.

 

Ahora todos comprendían el motivo del Emperador: la familia que Asha eligiera tendría que pagarle la pensión alimenticia a Pervaz en lugar del Emperador.

 

El ambiente festivo en la sala de repente se volvió tenso.

 

En tono autoritario, el Emperador ordenó: "¡Chambelán! ¡Traiga la lista de nobles!".

 

Luego, con aparente amabilidad, le dijo a Asha: “Dado que es posible que no estés familiarizada con los nombres de los nobles de la capital, puedes elegir de esta lista. Esas oportunidades son escasas, así que elige sabiamente”.

 

El consejo del Emperador de elegir con cuidado contradecía su consejo anterior de selección inmediata.

 

“Adelante, haz tu elección. Por cierto, los nobles que encabezan la lista tienen rangos superiores, por lo que es recomendable empezar por ahí”.

 

El Emperador explicó 'amablemente' con un comportamiento amistoso mientras el chambelán colocaba la lista ante Asha.

 

El libro encuadernado en cuero era grueso y pesado y parecía que abrumaría a Asha.

Asha, sentada en el suelo, hojeando páginas de posibles compañeros de matrimonio, no pudo evitar encontrar absurda la situación.

“Los nobles podrían encontrar este momento divertido…”

 

Los mismos nobles que se reían y señalaban a Asha con el dedo ahora observaban de cerca a Asha y al registro de nobles. Asha echó un vistazo a la escena antes de suspirar para sus adentros.

 

“En efecto. No estoy aquí para preocuparme por las circunstancias de los demás”.

 

Nadie querría al Margrave Pervaz como nuera.

 

Si bien Asha pudo haber contemplado sacrificar su silencio si hubiera considerado tener un segundo o tercer hijo, se encontró incapaz de hacerlo.
 

Su objetivo era claro: elegir al hijo mayor de la familia que pudiera ofrecer la “dote” más sustancial.

 

“El noble más rico e influyente…”

 

Asha se quedó mirando en silencio la portada del registro noble, sin molestarse siquiera en darle la vuelta.

 

Luego, tal vez anticipando el comienzo del espectáculo, el Emperador se dirigió a Asha.

 

“Hay muchos esperando tu elección.”

 

Asha tragó otro bocado seco. Era una situación precaria en la que un paso en falso podía resultar fatal.

 

“Estoy agradecido por la generosa ofrenda del Emperador”.

 

“¡Ajá! Deja los saludos para cuando hayas elegido a una pareja adecuada. Pero, sinceramente, estoy deseando ver tu elección”.

 

"En ese caso…"

 

La mano de Asha se cernía sobre la tapa del registro de nobles. El sonido de su deglución resonó por todo el salón como si fuera a continuar sin fin.

 

Sin embargo, Asha se abstuvo de levantar la tapa del registro noble.

 

Pero ella levantó la cabeza y habló.

 

"El refugio del duque Carlisle".

 

En ese momento, la sala volvió a quedar en silencio, congelada por la incredulidad.

 

Todas las miradas se volvieron hacia Asha, y sus rostros se preguntaban si habían escuchado mal o si otra persona compartía el mismo nombre.

 

El Emperador, mirando a Asha con los ojos muy abiertos y la boca abierta, finalmente recuperó la compostura y preguntó.

 

“¿Q-qué dijiste? ¿Quién?”

 

Pero la respuesta de Asha se mantuvo firme.

 

“Como usted ordenó, Su Majestad, he elegido al pretendiente elegible de mayor rango”.

 

No había prácticamente nada incorrecto en la declaración de Asha.

 

Después del reciente destronamiento del Príncipe Carlisle, ya no era parte de la familia real, sino “el Duque Carlisle Haven”, un noble.

 

El “varón soltero” más distinguido en el registro nobiliario.

 

Aquellos que recientemente comprendieron este hecho examinaron atentamente la expresión de Carlisle.

 

Hasta hace unos momentos, Carlisle, que no se había molestado en ocultar su desinterés, ahora miraba a Asha con una mirada que podría haber helado la habitación.

 

“Ahora están apareciendo todo tipo de personas de la nada”.

T/L: Esto podría interpretarse como que sugiere que continuamente surgen diversos elementos inesperados o indeseables, uno tras otro, creando una situación caótica o problemática.

 

Todos en la sala esperaban que Asha muriera mientras hablaba en un tono enojado y desdeñoso.

 

Sin embargo, Asha, el centro de atención, habló con la misma compostura que antes.

 

“Si te niegas, estarás obligado a proporcionar la dote de esa familia”.

 

Aquellos que comprendieron la intención de Asha contuvieron la respiración y se giraron para mirar al Emperador.

 

Al ver esto, Carlisle, que había irradiado un aura de enojo hace unos momentos, estalló en risas.

 

“¡Pfff!”

 

No tardó mucho en aumentar su risa inesperada.

 

“¡Jajajaja!”

 

Sólo la risa de Carlisle, mezclada con locura, resonó en todo el silencioso salón.

 

Este fue un suceso raro en la historia imperial.

 

Fue como darle una bofetada en la cara al Emperador, que se retorcía de frustración por los pequeños cambios en el campo.

 

Si el Emperador reaccionara con enojo e impusiera una selección alternativa, sin duda se convertiría en una fuente de humillación durante años.

 

“¿Cómo responderá Su Majestad?”

 

Todas las miradas se dirigieron entre el Emperador, Asha y Carlisle con emoción en el aire.

 

—Ejem —intervino suavemente el chambelán mayor, intentando aliviar la tensión.

 

El Emperador, recuperando la compostura, miró severamente a Asha antes de hablar con los dientes apretados: "Te daré una oportunidad más para que lo reconsideres".

 

"He elegido al duque Carlisle Haven como mi esposo. Si no estás dispuesto a aceptar mi decisión y a darme una compensación por mi victoria..."

 

Asha estaba a punto de exigir una compensación adecuada por su triunfo cuando la risa de Carlisle la interrumpió.

 

—¡No, no! —La risa de Carlisle resonó mientras intervenía, deteniendo el siguiente movimiento de Asha—. ¿Ahora te estás burlando del Emperador? ¡Sus palabras no se pueden ignorar tan fácilmente!

 

El arrebato de Carlisle dejó al Emperador sin palabras, incapaz de responder más.

 

—Aunque pueda parecer extraño que yo, el hijo mayor del Emperador, me case con el margrave Pervaz, no puedo ignorar la promesa de mi padre —suspiró Carlisle encogiéndose de hombros.

 

—Muy bien. Acepto la propuesta del margrave Pervaz —declaró.

 

La habitación se llenó de jadeos de sorpresa y algunos incluso gritaron de incredulidad.

 

El compromiso del Margrave Pervaz con el ex príncipe heredero, que se esperaba que recuperara su título dentro de tres años, fue inesperado.

 

Después de observar las reacciones, el Chambelán Real avanzó para abordar las preocupaciones del Emperador.

 

“El Margrave Pervaz carece de nobleza, lo que hace imposible para Su Majestad elegirla como su consorte”.

 

Los ojos dorados simbolizaban desde hacía mucho tiempo la nobleza en la corte real, y solo las mujeres que los tenían eran elegidas emperatrices o princesas herederas. Se creía que los matrimonios con personas que tenían ojos dorados producían herederos con el mismo rasgo.

 

Carlisle reconoció este hecho pero lo descartó con indiferencia.

 

“¿Es ese realmente el problema? Mi padre y mi abuelo hicieron una promesa. Además, ninguna ley me obliga a casarme con alguien de ojos dorados”.

 

“Eso puede ser cierto, pero…”

 

—No alarguemos más el asunto. Puede parecer que mi padre no cumple su promesa. Acepto la propuesta del margrave Pervaz.

 

Esta declaración sorprendió mucho a Asha. Se preguntó: "¿Cuáles son sus intenciones ocultas?"

 

Había planeado aceptar la propuesta del Emperador sin resistencia y pedir una compensación a cambio, pero el inesperado gesto de Carlisle la dejó atónita.

 

Asha miró a sus compañeros por primera vez y descubrió que su asombro era incluso mayor que cuando el Emperador hizo inicialmente su audaz propuesta.

 

Carlisle, que por lo general no mostraba emociones, sintió una extraña satisfacción al ver que la expresión del Margrave Pervaz vacilaba.

 

"¿Ese presuntuoso moralista es el margrave Pervaz? ¿Quién lo hubiera pensado?", reflexionó, recordando su sorpresa inicial al descubrir la verdadera identidad de Asha.

 

"Todavía es un poco ruda, pero es una persona extraordinaria. Sin duda, le ha enseñado un par de cosas a mi padre", pensó Carlisle, impresionado por las hábiles maniobras de Asha.

 

Como Carlisle había esperado, el hecho de que su padre se sumara a su plan le trajo la mayor satisfacción.

 

"Sí, dejemos que el drama se desarrolle".


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