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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 10

C10

Los resultados de haber bajado la guardia brevemente volvieron para atormentarla después de 25 años, ensombreciendo sus ambiciones.

 

“Además, ¡el hijo de esa mujer tonta fue bendecido por los dioses cuando nació! Aeurest debe ser demasiado indulgente. ¿Cómo pudo otorgarle poder divino a una bestia así?”

 

El estatus de Carlisle como el "bendecido", una rareza que ocurre una vez cada siglo, hizo que fuera difícil para Beatrice deshacerse de él rápidamente, frustrando sus intentos de asesinato.

 

Todos sus intentos de asesinato fracasaron. Era como si estuviera protegido por fuerzas divinas que escapaban a la comprensión de los mortales.

 

Béatrice se estremeció al recordar sus intentos fallidos, un duro recordatorio de sus ambiciones incumplidas.

 

“Habría sido más fácil deshacerse de él cuando era más joven… Una oportunidad perdida, sin duda”.

 

No tenía ningún reparo en acabar con la vida de un niño, pues lo consideraba tan sencillo como aplastar una cucaracha.

 

Incluso los asesinos experimentados flaquearon ante el poder de Carlisle, lo que hizo difícil encontrar reclutas dispuestos a atacarlo.

 

“Sin embargo, lo he despojado de su título de Príncipe Heredero, por lo que su desaparición es inevitable”.

 

A pesar del innecesario aplazamiento de tres años del Emperador, Beatriz se mantuvo firme en su resolución de eliminar a Carlisle y asegurar a Matías como Príncipe Heredero dentro de ese plazo.

 

Se imaginaba a sí misma como la Emperatriz Viuda, ejerciendo riqueza y poder mientras disfrutaba de adoración y gloria.

 

“Soy el elegido de los dioses”.

 

Las palabras de su padre resonaron en su mente, inculcadas desde la infancia.

 

“Beatriz, eres la niña elegida por los dioses para convertirse en Emperatriz. Ten fe en ellos y mantente firme.”

 

Criada en un hogar devoto con un linaje de sacerdotes estimados, Beatrice creyó inquebrantablemente que su destino estaba divinamente ordenado desde una edad temprana.

 

Aunque en su juventud esto parecía inexplicable, con el tiempo llegó a comprender su significado cuando ya era adulta.

 

¿No ha logrado todo como si estuviera guiada por el favor divino?

 

“Los dioses me sonríen. Matthias superará a Carlisle y se convertirá en el Príncipe Heredero, tal como yo superé a Evelina y me convertí en Emperatriz”.

 

Para ese futuro, las bajas no eran importantes. Era la voluntad de los dioses y Beatriz haría cualquier cosa para cumplir su destino.

 

* * *

 

Asha y sus compañeros se enteraron del festival que duraba un mes en Zairo poco después de instalarse en la posada.

 

También se enteraron de un banquete para los nobles locales en vísperas del final del festival, lo que fue un golpe de suerte para ellos.

 

 

 

“Dado que el Margrave Pervaz tiene un título, ¡podemos solicitar asistir al banquete y conocer al Emperador ese día!”

 

Se postularon rápidamente y pasaron su tiempo explorando la capital mientras esperaban el evento.

 

Su estado de ánimo relajado se debía en gran medida a un misterioso benefactor que cubría sus gastos de alojamiento.

 

“Todo parece ir bastante bien, considerando todos los aspectos”.

 

A pesar de las persistentes preguntas sobre la recompensa prometida por el Emperador, se sintieron mucho más tranquilos que cuando estaban preocupados por entrar al palacio.

 

Sin embargo, la situación en palacio era desfavorable.

 

“¡Escuchad, escuchad!”

 

“¡El príncipe heredero ha sido destituido! ¡Leedlo todo en el periódico!”

 

Los vendedores de periódicos gritaban y sus voces atraían la atención.

 

“¿El Príncipe Heredero destituido…?”

 

“Vamos a comprar un ejemplar de ese periódico.”

 

Mientras paseaban por la ciudad, Asha y sus compañeros compraron una copia del periódico más barato.

 

Descubrieron la noticia de la destitución temporal del Príncipe Heredero Carlisle por supuestamente insultar al Emperador.

 

“¡Qué absurdo!”

 

El grupo se reunió, divertido por los detalles que rodearon la caída de Carlisle.

 

“¿Codiciaba la posición de su padre? Aunque circulaban rumores sobre la afición del príncipe heredero por las damas, esto parece excesivo, ¿no?”

 

“¿Y qué pasa con el Emperador, que gobierna sin pudor mientras la Emperatriz observa? Es un hipócrita”.

 

—Pero, sinceramente, incluso su amante podría haberse sentido tentada, ¿no? El príncipe heredero era bastante guapo y más cercano a su edad.

 

Mientras Luka, Bastian y Danilo bromeaban, Decker hizo un comentario contundente.

 

“Es divertido. ¿Cómo es posible que un simple escándalo de triángulo amoroso sea suficiente para llenar un periódico entero? Deberían tratar estos asuntos en privado”.

 

Para Pervaz, el incidente parecía historia antigua. Con problemas más serios en juego, codiciar la pareja de otro parecía trivial. Mientras su familia estuviera bien cuidada, él estaba contento.

 

Mientras todos se reían del Emperador y el Príncipe Heredero, Decker notó el silencio de Asha y se preocupó.

 

—Asha, ¿qué pasa?

 

Cuando Decker le dio un codazo, Asha salió de sus pensamientos y relajó su expresión.

 

“Oh, no es nada…”

 

"¿Nada?"

 

Asha suspiró mientras miraba la parte inferior del periódico, donde estaban enumerados los detalles sobre los logros de Carlisle en la parte sur del Imperio.

 

“También hemos ganado batallas… pero es frustrante no saber si recibiremos alguna compensación”.

 

“Oye, ¿te estás comparando con el Príncipe Heredero?”

 

Decker se rió sarcásticamente como si las preocupaciones de Asha fueran triviales.

 

“Mira, son conocidos como la ‘nobleza absoluta’ y pueden causar revuelo incluso con un escándalo tan insignificante. No deberías esperar que te traten de la misma manera”.

 

"Tal vez…"

 

Asha no podía negar que Decker tenía razón.

 

La nobleza absoluta tenía un poder sin igual. No era socialmente aceptable que se arrastraran por el suelo como los plebeyos.

 

Asha arrancó un trozo de pan, agradecida por el intento de Decker de consolarla.

 

—Sí, no debería sentir envidia.

 

Asha decidió que valía más la pena centrarse en las tareas que tenía entre manos.

 

“Tu ropa ya debería estar seca, ¿verdad?”

 

“El sol brilla desde ayer. No te preocupes, tu ropa ya debería estar completamente seca”.

 

A Asha le preocupaba que su ropa y su capa, que había lavado en preparación para el banquete, todavía tuvieran un olor a humedad.

 

Luka, que estaba escuchando la conversación, expresó otra preocupación.

 

—Pero, mi señora, ¿no es necesario llevar algo así como un vestido para entrar al palacio?

 

“¿Un vestido?”

 

“He estado observando desde que llegamos a Zairo y parece que todas las mujeres aquí usan faldas. ¿Te reprenderían por no seguir la etiqueta adecuada?”

 

En verdad, Asha también estaba preocupada por esto, pero se sentía impotente.

 

“No hay nada que podamos hacer. No tengo vestidos y no tengo dinero para comprarme otros nuevos”.

 

Cuando era más pequeña, su madre se había esforzado por vestirla elegantemente, pero no había usado un vestido desde que tenía doce años. Y los vestidos que había usado cuando era más pequeña se habían vendido hacía mucho tiempo.

 

Decker planteó una preocupación más urgente.

 

“Incluso si usa un vestido, ¿puede comportarse como una dama noble?”

 

En lugar de discutir el punto de Decker, Asha simplemente asintió con la cabeza.

 

“Si llevo un vestido andrajoso y voy de un lado a otro, ¿cómo podría conseguir una compensación de guerra del Emperador? Es mejor presentarme como un guerrero”.

 

Asha nunca se había considerado una dama noble desde que tomó una espada cuando tenía diez años.

 

La madre de Asha deseaba desesperadamente casar a su única hija, Asha, con una familia noble. Sin embargo, cuando Asha cumplió doce años, decidió renunciar a todo.

 

—¡Madre, por favor, basta! Si me pongo esta ropa elegante en Pervaz, pareceré un cadáver bien vestido.

 

Fue la primera vez que Asha, quien había estado discutiendo con su madre durante dos años sobre cómo aprender a usar una espada, levantó la voz contra su madre.

 

Su madre tiró al suelo el vestido que había confeccionado meticulosamente con el poco dinero que pudo reunir.

 

Al ver la desesperación en los ojos de su madre, Asha sintió un poco de arrepentimiento, pero su madre dejó de obligarla a usar vestidos o modales elegantes desde entonces.

 

“Ese vestido era probablemente su última esperanza…”

 

Asha rió levemente, recordando los eventos de hacía diez años.

 

Finalmente, su madre, que se divorció de su padre y regresó con su familia, falleció trágicamente el mismo año en que su padre tuvo éxito como guerrero.

 

Ella negó con la cabeza, alejando los amargos recuerdos del pasado.

 

“Como de todas formas allí nadie me verá como una mujer, esto debería estar bien”.

 

Asha se tranquilizó a sí misma.

 

Aunque hubiera sido lindo recordar las palabras de su padre sobre la incertidumbre, Asha no se detuvo en esos pensamientos en ese momento.

 


 

“Su Majestad, debe asistir al banquete de hoy”.

 

"Piérdase."

 

Lionel no esquivó el objeto volador. El duro objeto de cristal golpeó la frente de Lionel, le hizo sangrar y cayó sobre la mesa.

 

La sangre caía de la herida en su frente, pero Lionel permaneció quieto en su lugar designado con las manos entrelazadas sin hacer ningún sonido.

 

Carlisle, irritado, hizo un comentario sarcástico al ver el estado de Lionel.

 

"¿Por qué causas tanto alboroto hoy, de todos los días, cuando normalmente logras evitar problemas?"

 

"Pido disculpas."

 

“¿Por qué te disculpas? Son esos cabrones los que insistieron en asignarte a mí”.

 

“…Pero nunca dices que son malos incluso cuando están a punto de morir”.

 

Carlisle se rió amargamente.

 

—Bueno, así es Lionel Bailey.

 

Carlisle sacó un pañuelo del cajón y se lo arrojó a Lionel antes de hundirse en el sofá.

 

“El 'Príncipe' Carlisle parece haber quedado abatido por el shock de su destitución como Príncipe Heredero”.

 

“¿Quién creería semejante tontería?”

 

Limpiándose la sangre de la frente con el pañuelo, Lionel suspiró como si estuviera pidiendo una explicación.

 

"¿Me estás pidiendo que lo crea?"

 

Carlisle respondió descaradamente.

 

“¿Es eso lo que quieres que diga?”

 

Sacó un cigarro de la mejor caja de cedro y lo encendió.

 

A pesar del humo que se arremolinaba, Lionel intentó convencer a Carlisle una vez más.


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