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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 6

C6

“Por fin, Zairo.”

Decker, que alternaba entre estudiar el mapa y las murallas de la ciudad, tomó la palabra.

Tras doce días de viaje desde Pervaz, el grupo de Asha llegó a las afueras de Zairo. Su incesante viaje los había dejado completamente exhaustos.

A pesar de su cansancio, Asha no pudo evitar admirar los fuertes muros que rodeaban a Zairo, su voz teñida de envidia.

“¡Guau…! Si Pervaz pudiera construir muros como estos, su grandeza no tendría fin”.

El uso del término "grandeza" daba a entender que Asha tenía una aspiración lejana a tal magnificencia. Después de todo, Pervas carecía de los medios y la maquinaria para levantar rocas, y mucho menos para construir tales muros.

"Entremos."

Asha respiró profundamente antes de guiar al grupo a través de la puerta de la ciudad.

A pesar de examinar atentamente la ficha de paso que le ofreció Asha y su aspecto desaliñado, el soldado que custodiaba la puerta no pudo encontrar ningún defecto y, a regañadientes, les permitió pasar.

Al emerger más allá de la puerta y de la guardia vigilante, el grupo de Asha fue recibido por una vista de Zairo más allá de sus imaginaciones más salvajes.

"Bondad…"

“Oye, mira eso.”

"¡Guau!"

El espectáculo de la capital, nunca antes visto, dejó atónitos a los nativos de Pervaz.

Tras soportar guerras e inviernos rigurosos, Pervaz parecía desgastada, con un paisaje dominado por colores ásperos y estructuras desgastadas. En contraste, en la capital todo era brillante y vibrante.

“Los edificios son todos tan blancos…”

“Sí. Incluso la madera que se usa para las puertas y los marcos de las ventanas es de colores brillantes”.

“Hay muchísimas flores aquí. Muchas casas tienen parterres y algunas incluso cuelgan macetas en las ventanas”.

“¿Y esos cuadros que hay en las paredes de los edificios son carteles? ¿Cuánto costaría pintarlos con colores tan vivos?”

—¡Mira! Zairo tiene un río y hay un puente. ¿Cómo lo hicieron tan limpio y recto?

Para el grupo de Asha cada detalle parecía lujoso.

En medio de su asombro por la belleza de la capital, Asha no podía deshacerse de la frustración.

“Todos somos ciudadanos del mismo imperio, pero algunos viven en lugares como este, mientras que otros viven en lugares como Pervaz…”

La diferencia le pareció increíblemente injusta.

Aunque no abogaba por la uniformidad en todos los territorios, las marcadas diferencias dentro de un mismo país eran difíciles de aceptar.

Con un profundo suspiro, Asha siguió adelante con Decker a su lado.

“Debemos conseguir un lugar donde quedarnos…”

—Sí. Deberíamos quedarnos unos días, lavar y secar nuestra ropa y asearnos. No podremos atravesar la primera puerta del palacio con este aspecto.

“¿Ya estás pensando en entrar al palacio? Me preocupa conseguir alojamiento en nuestras condiciones actuales”.

Asha estaba genuinamente preocupada por cómo sería recibida su apariencia sucia y descuidada.

Aunque no era experta en etiqueta noble ni en costumbres palaciegas, recordó los incansables esfuerzos de su madre para convertirla en una dama.

“Todo lo que vistes cuenta tu historia. Y los nobles no entablan interacciones genuinas con aquellos que no atraen su atención. Nunca”.

Para entrar en palacio sólo trajeron una capa con el dobladillo sin dobladillo, que incluso se ensució en el camino después de haber sido utilizada como estera o manta.

De todas formas, necesitaban encontrar un lugar donde quedarse y lavar su ropa sucia. El grupo de Asha buscó un lugar barato que pudiera acogerlos.

“Disculpe. Somos un grupo de cinco personas que buscamos alojamiento”.

“Um… lo siento, pero ya tenemos todo reservado.”

Debido al espacio limitado, la primera posada los rechazó.

“¿Tienes una habitación para cinco?”

“¡Claro! Si sois cinco, tendréis que alquilar tres habitaciones dobles, que os costarán 150 veronas por noche”.

A pesar de parecer la opción más económica en la calle, la segunda posada resultó costosa.

“Estamos buscando alojamiento para cinco…”

—¡Ay, qué olor! ¡Fuera de aquí, granujas!

Antes de que pudieran terminar su súplica, la tercera posada los despidió con rudeza.

Aun así, el grupo de Asha siguió adelante.

"Se está haciendo de noche…"

Asha suspiró y miró el cielo que oscurecía mientras Bastian se reía a su lado.

“Sólo pasaremos una o dos noches durmiendo a la intemperie. ¿De qué hay que preocuparse?”

—Sí. ¿A quién le importa? Si las cosas se ponen feas, podemos dormir bajo un árbol grande y lavarnos en el río.

Danilo intervino con la esperanza de consolar a Asha, pero le trajo poco consuelo.

A pesar de la inevitabilidad de dormir a la intemperie debido a su viaje por una carretera escasamente poblada, Asha se mostró reacia a exponer a sus compañeros a la falta de vivienda, especialmente en Zairo, donde había numerosas posadas disponibles.

—Ah... Decker, vamos a echar un vistazo a ese lugar de allí —sugirió Asha, señalando un callejón que había dudado en explorar. Parecía destartalado y poco iluminado, justo al lado de la carretera principal.

“Ahora no es momento de ser orgullosos”.

A pesar de haber calculado su presupuesto con prudencia, aún les quedaba algo de dinero para el viaje. Sin embargo, optar únicamente por alojamientos de lujo no era viable teniendo en cuenta su orgullo.

—Decker y yo buscaremos una posada para que puedan descansar cerca —instruyó Asha al resto del grupo. Estaba decidida a no dejar que sus compañeros durmieran en el suelo de la capital.

Al entrar, dos muchachos que estaban rondando por los alrededores se acercaron a ellos.

—¿Qué estás buscando? ¿Una taberna? ¿Una posada? ¿O tal vez esto? —preguntó un chico flacucho al que le faltaban los dientes delanteros, haciendo un gesto con los dedos en dirección a Decker.

Cuando Decker permaneció en silencio, otro niño le susurró a Asha, inclinándose más cerca.

“Tengo cosas muy buenas aquí y te haré un buen trato”.

Al observar el ceño fruncido y el silencio de Asha, el niño se rió entre dientes y fingió olfatear algo, mientras su sonrisa se ampliaba.

Con sólo dieciséis o diecisiete años de edad y sin ambos dientes frontales, la apariencia del niño sugería una vida dura y un futuro sombrío por delante.

—Olvídate de eso. Y de ti —dijo Asha mientras extendía la mano y agarraba la muñeca del joven, que se acercaba sigilosamente por detrás de ella, evidentemente con la intención de robarle.

—¡Maldita sea! ¿Quieres morir? ¡Suéltame! —maldijo el niño, que parecía tener apenas diez años, mientras luchaba.

Asha soltó la muñeca del niño y él cayó al suelo con un movimiento agitado.

Los chicos rápidamente recogieron al niño caído y huyeron juntos después de darse cuenta de que no debían meterse con Asha y Decker.

—Robo en la capital, donde no hay guerra… —murmuró Asha, sacudiendo la cabeza mientras continuaba caminando por la calle.

Sin embargo, se detuvo abruptamente al notar que algo aún más siniestro se desarrollaba en el oscuro callejón frente a lo que acababan de encontrar.

“Aunque apenas llegan a fin de mes, aquí recurren al robo”.

El desdén llenó los ojos grises de Asha, que eran tan opacos como el cielo nocturno.

"¿Ayudaras?"

“Es difícil ignorarlo. No podemos simplemente fingir que no lo vemos”.

Sus voces no eran tan bajas, por lo que atrajeron la atención de la pandilla y de su líder.

Asha los observó con atención. A pesar de su aspecto rudo, típico de los barrios bajos, Asha provenía nada menos que de Pervaz.

“Incluso en Pervaz, esto se consideraría incorrecto…”

La mirada de Asha se volvió fría.

“Incluso aquí recurren al robo para ganarse la vida”.

Asha suspiró profundamente y se disculpó con Decker.

“Lo siento. Insistí en venir aquí y ahora te molestan”.

—No me preocupa. Pero, ¿hasta dónde estás dispuesto a llegar? Podría resultar problemático si alguien termina muerto...

“Estos matones se someterán si los sometes a un poco de dureza. Carecen de convicciones sólidas por las que valga la pena arriesgar la vida, por lo que se rendirán fácilmente ante el bando más fuerte”.

Asha examinó la tela hecha jirones en su mano mientras apretaba y aflojaba el puño, y el líder de la pandilla se rió entre dientes como si estuviera divertido.

“¿Qué están intentando hacer estos mocosos andrajosos? Oigan, muchachos, cuídense ustedes mismos”.

En respuesta, los muchachos que los rodeaban bajaron sus posiciones, preparándose para atacar.

Sin embargo, Asha no estaba interesada en los pequeños delincuentes que los rodeaban.

“¿Es esto lo que siempre haces? ¿Darles órdenes a los niños mientras te relajas y disfrutas?”

“¿Qué? ¿Está loca?”

“Después de matar a innumerables personas en el campo de batalla, es difícil no volverse loco. Pero no tenemos tiempo para esto ahora. Si vas a seguir parloteando, yo iré primero”.

Después de terminar de hablar, Asha corrió rápidamente hacia el hombre y le dio un puñetazo en su grasiento rostro.

“¡Uf!”

Pero ese no fue el final. Asha pateó con fuerza el abdomen del hombre, haciéndolo caer hacia atrás.

El hombre naturalmente voló hacia atrás y cayó al suelo, dejando escapar un grito de dolor como si le hubieran golpeado en la cabeza.

“¡Oigan! ¿Qué están esperando? ¡Acabad con ellos!”


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