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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 28

C28

—Daré instrucciones a los escribas para que los preparen —respondió Lionel rápidamente.

 

Sabía que cualquier escriba de Erwindom que se respetase y buscase cualquier atisbo de honor recibiría con agrado dicho material y lo apreciaría como una reliquia familiar.

 

“Deshagámonos del equipaje innecesario y centrémonos en la cuestión principal, matando dos pájaros de un tiro”.

 

Carlisle se rió entre dientes mientras Lionel sacaba un pergamino de la caja de madera que le había regalado. Cuando empezó a desenrollarlo, notó que Asha le lanzaba una mirada peculiar.

 

“¿Por qué? ¿No te gustan mis métodos?”

 

“¿Tengo autoridad para comentar los asuntos de Su Alteza? Simplemente percibí una brecha considerable entre Su Alteza y la gente que celebraba la visita de Su Alteza”.

 

Carlisle rió otra vez.

 

“Entonces, ¿debería simpatizar con ellos? ¿Debería tomarles la mano personalmente?”

 

"No es eso lo que quise decir."

 

—Bueno, entonces. Para ser sincero, ellos tampoco desean mi proximidad.

 

El humo que exhaló oscureció rápidamente la visión de Asha.

 

Carlisle habló con una sonrisa encantadora.

 

“Cuanto más me alejo de ellos, más felices son. Me tratan como a una deidad y estoy más que dispuesta a desempeñar ese papel”.

 

Él organizó una actuación para satisfacer las expectativas de la gente sin pensarlo dos veces.

 

“No me parece digno de crítica”.

 

Aunque a primera vista pueda parecer engañoso, nadie salió perjudicado en esto.

 

La gente disfrutaba recibiendo atención de una figura prominente, mientras que Carlisle no recibió más que elogios nacionales por su modesto esfuerzo.

 

Asha simplemente asintió, reprimiendo el impulso de reír.

 

“Sí, tal vez sea preferible este enfoque. Es mejor ser ridiculizado que compadecido por quienes carecen de comprensión”.

 

Conclusiones como estas se extrajeron fácilmente al considerar Pervaz.

 

Si alguien los despreciaba o los ridiculizaba, podían quitarle importancia con una carcajada. Después de todo, quienes despreciaban o pasaban por alto a Pervaz eran los que merecían la falta de respeto.

 

Pero lástima…

 

“¿Qué pasaría si aquellos que llevaron a Pervaz al límite de repente buscaran simpatía y aspiraran a ser virtuosos incluso después de cometer actos tan vergonzosos…?”

 

Parecía intolerable dadas las circunstancias.

 

***

 

El canto de las cigarras llenaba el aire con su cacofonía, ahogando otros sonidos.

 

“¡Acamparemos aquí para pasar la noche!”

 

Cuando el sol se hundió en el horizonte, la comitiva que escoltaba a Carlisle a Pervaz se detuvo en un claro cubierto de hierba cerca del bosque.

 

Habiendo pasado todos los territorios con posadas o residencias nobiliarias, en adelante acamparían mientras viajaban por regiones escasamente habitadas y con escasos asentamientos.

 

¡Preparad la cama de Su Majestad!

 

“¡Reúnan leña! ¡Enciendan el fuego en la cocina de la posada!”

 

“¡Establezcan vigilantes rotativos alrededor del carruaje!”

 

A pesar del tamaño del séquito que se dirigía a Pervaz, los caballeros de Carlisle se prepararon rápidamente para la noche como lo harían en un campo de batalla.

 

Carlisle sólo necesitó salir del carruaje una vez que todo estuvo arreglado.

 

“Es bastante incómodo…”

 

Aunque su extraordinario esposo le proporcionó un asiento cómodo, Asha no pudo sacudirse su inquietud y se encontró inquieta.

 

¿Por qué pareces inquieto?

 

“Oh, no es nada.”

 

Carlisle notó la incomodidad de Asha y preguntó, pero ella solo respondió con un despectivo "No es nada".

 

Aunque un noble como Carlisle podría adquirir sin esfuerzo una mesa ya hecha, Asha carecía de tales lujos.

 

“Por favor, mantén la calma. Evita empeorar las cosas”.

 

Aunque sus palabras normalmente tenían un tono desenfadado y burlón, hoy pesaron mucho en Asha.

 

Aunque era mera formalidad, ella era la esposa de Carlisle, pero su matrimonio no fue reconocido por nadie.

 

Incluso los sirvientes de bajo rango despreciaban sutilmente a Asha.

 

“Los rumores dicen que esa gente de Pervaz no son más que bárbaros…”

 

“Mira a esa mujer. Se supone que es condesa, pero ¿dónde está la nobleza en ella?”

 

"No durará tres años en Pervaz. Volverá arrastrándose aquí. Apuesto a que se divorciará en tres años".

 

A su alrededor resonaron comentarios desdeñosos sobre Asha y Pervaz.

 

Asha no buscaba el trato completo de la esposa oficial de Carlisle, pero esperaba al menos algo de respeto como "socia estratégica".

 

“Las cosas podrían resultar más complicadas en Pervaz de lo que esperaba”.

 

Mientras estaba preocupada por los problemas de reconstrucción en Pervaz, Asha no había previsto posibles conflictos entre el séquito de Carlisle y la gente de Pervaz.

 

Pero la preocupación más inmediata era la inminente amenaza de hambruna y enfermedad.

 

“Dejemos de lado las preocupaciones triviales por ahora”.

 

Sin embargo, Asha relajó sus músculos tensos y se acomodó cómodamente en su asiento como si estuviera a punto de levantarse en cualquier momento.

 

“A partir de aquí podemos acelerar el ritmo. Deberíamos llegar a Pervaz en una semana aproximadamente”.

 

Después de terminar la comida traída por los sirvientes y disfrutar de unas copas de vino con miel como postre, Carlisle murmuró perezosamente.

 

“Pero una vez que entremos en Pervaz, las condiciones de la carretera podrían deteriorarse, lo que nos obligaría a avanzar a un ritmo más lento”.

 

Asha expresó su preocupación, aliviada por la perspectiva de llegar a Pervaz en solo una semana más, pero preocupada por el estado de las carreteras allí.

 

Los caminos de Pervaz no merecían ese nombre: eran más bien como pozos de barro.

 

Habiendo experimentado numerosas guerras, Carlisle comprendió rápidamente la implicación de Asha.

 

“¿En estos caminos se distingue entre carreteras y lodazales?”

 

“En algunos sitios sí, en otros no tanto…”

 

“Bueno, después de casi 30 años de servir como campo de batalla, no es de extrañar que la tierra esté en malas condiciones”.

 

Carlisle asintió con la cabeza antes de volverse de repente hacia Asha.

 

“Pero… ¿Realmente decapitaste al líder de la Tribu Lore?”

 

“¿Sí? …Sí, es correcto.”

 

"¿En realidad?"

 

“¿Es eso tan sorprendente?”

 

Carlisle estaba realmente desconcertado por la respuesta casual de Asha.

 

“Si mataste al líder de la Tribu Lore, debiste poseer alguna habilidad, ¿verdad…?”

 

“Mis habilidades no eran deficientes, pero palidecían en comparación con las de mi padre. Sin embargo, debido a nuestra abrumadora desventaja numérica, mi padre y sus hombres perecieron”.

 

Asha respondió, mientras bebía vino de miel tranquilamente: 

 

“Pude matarlo no porque superara a mi padre o a sus hombres, sino simplemente porque el tiempo estaba de mi lado”.

 

“¿El tiempo estuvo de tu lado?”

 

“Me hice más fuerte con el paso del tiempo, mientras que Rakmusha, ese hombre, envejecía”.

 

Al comienzo de la guerra, el líder de la Tribu Lore era un joven vigoroso de unos 20 años, pero cuando terminó, tenía unos 50 años.

 

Asha había estado involucrado en guerras desde los dieciséis años y se convirtió en un joven guerrero experto cuya destreza era reconocida por todos.

 

“Puede que Raqmusha sea fuerte, pero después de 28 años en el campo de batalla, no puedes moverte como lo hacías en tu juventud”.

 

—Sí, es cierto. El campo de batalla hace que todo tu cuerpo envejezca rápidamente. Si lo piensas, él duró más de lo esperado.

 

“Todo es gracias al 'Collar de la Inmortalidad' que poseía. La magia que emitía era extraordinaria”.

 

Fue sólo entonces que Carlisle recordó el 'Collar de la Inmortalidad' que Asha le había presentado como prueba de su victoria y como trofeo.

 

“No parecía un objeto tan extraordinario…”

 

“Los nobles tienen tendencia a despreciar los artefactos bárbaros”.

 

—Solo te estoy tomando el pelo. Sin embargo, eres bastante valiente.

 

“No me inmuté ante las palabras de Su Alteza solo para recibir un regaño”.

 

A pesar de la actitud atrevida de Asha, Carlisle logró reprimir su risa tras un sorbo de su bebida.

 

En lugar de sentirse molesto, se sintió más bien complacido. Tal vez porque siempre había preferido a las personas valientes.

 

“Asha Pervaz, eres el asesino del jefe de la tribu Lore, pero ¿realmente importa?”

 

Una vez más, su conversación se apagó, dejando solo el sonido de las bebidas siendo consumidas y el susurro de la comitiva.

 

Sin embargo, gracias al fuerte canto de los grillos y al suave murmullo de la comitiva, el silencio incómodo no duró mucho. En cambio, un agradable cansancio se apoderó de ellos.

 

En ese momento, un sirviente encargado del alojamiento de Carlisle se acercó a ellos.

 

“Sus pertenencias han sido trasladadas a las tiendas. Si necesita algo más, por favor infórmenos.”

 

Asha fue la primera en reaccionar a sus palabras.

 

"'¿Tus pertenencias?"

 

“¿Sí…? Ah… ¿Quizás necesitábamos trasladar las pertenencias de otra persona?”

 

—Oh, no, es solo que Su Alteza y yo…

 

Antes de que pudiera mencionar la necesidad de una tienda de campaña separada, Carlisle la interrumpió.

 

“No te preocupes por eso. Si necesitas algo, simplemente llámame”.

 

—Entendido. Entonces me despido.

 

El sirviente, con expresión algo ansiosa, miró a Asha antes de partir.

 

"Su Alteza..?"

 

"¿Por qué?"


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