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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 25

C25

“Además, tras la ascensión al trono del príncipe heredero Matthias, aspiro a ser nombrado inquisidor. Además, tras asumir el papel de emperador, solicito ser ascendido al puesto de tutor imperial”.

 

"¿Disculpe?"

 

“Además, le solicito que se asegure de que todas sus acciones estén alineadas con la palabra de Dios, bajo mi guía”.

 

La expresión de Matías se endureció ante esto.

 

"¿Estás diciendo que controlarás todo lo relacionado conmigo?"

 

“La palabra 'control' puede dar lugar a malentendidos. Si el príncipe heredero Matthias puede actuar conforme a la ley sin necesidad de que alguien esté a su lado... entonces, está bien. Pero... ¿puede hacerlo?”

 

"Eso es imposible…"

 

“En ese caso, la noción de establecer un imperio divino se convierte en nada más que un eslogan vacío, ¿no es así?”

 

Tanto Beatriz como Matías se quedaron sin palabras. Al observar su dilema, Gabriel comenzó a persuadirlos con una suave sonrisa.

 

“¿No creerás que estoy tratando de manipular al príncipe heredero Matthias? Simplemente lo ayudaré en la oración a su lado, responderé sus preguntas y lo aconsejaré sobre cómo evitar los ataques de los demás”.

 

“Ah… Por supuesto. Pero si aplicamos los mismos criterios al Príncipe Heredero y al Emperador…”

 

Gabriel susurró con un brillo secreto en los ojos: “La Iglesia de Ellahegh no es tan cerrada de mente. Yo tampoco”.

 

Su mirada torcida tenía un matiz siniestro. De pronto, Beatrice notó una marca en forma de lágrima debajo de su ojo izquierdo.

 

Con una sutil amenaza mezclada, Gabriel continuó: “¿Qué harás? Su Majestad la Emperatriz y el Príncipe Heredero Matthias ya le han declarado la guerra al Príncipe Carlisle…” Sus pestañas plateadas brillaban incluso en las sombras. “Debemos proteger al Príncipe Heredero Matthias de las intenciones asesinas del Príncipe Carlisle, por la gracia de Dios, ¿no es así?”

 

Después de algunas dudas, Beatriz finalmente aceptó la propuesta de Gabriel: “Aceptamos las exigencias del Sumo Sacerdote”.

 

“La lealtad de Su Majestad será reconocida primero por Dios”.

 

Beatriz y Gabriel llegaron a un acuerdo íntimo.

 

"Madre…!"

 

Mientras tanto, Matthias, el individuo encargado de luchar por su posición como Príncipe Heredero, simplemente se quedó de pie, observando con cautela. Sin embargo, Beatrice no tuvo tiempo de evaluar el estado de Matthias.

 

—Así que, por favor, préstame la sabiduría del Sumo Sacerdote. La semana que viene, Carlisle partirá hacia Pervaz y, como es una región autónoma, la familia real no puede interferir en sus asuntos internos.

 

Con evidente frustración, apretó con fuerza su delicado puño.

 

“Entonces, he estado tratando de anular el matrimonio con la condesa Pervaz, pero… sigue fallando”.

 

Fue una amenaza apenas disimulada contra la vida de Asha Pervaz. Incluso cuando ella habló del asesinato en el templo, no hubo vacilación en su voz. Gabriel estuvo de acuerdo.

 

“Carlisle debe haber intentado desesperadamente protegerse. En este momento, ella es su 'herramienta' más esencial”.

 

—Exactamente. Una herramienta. Algo que se usa cuando se necesita y se descarta cuando ya no es útil. No estoy segura de que la condesa Pervaz comprenda bien su posición.

 

Beatrice arqueó las cejas con una sonrisa burlona. No le preocupaba en absoluto Asha. Creía que era mejor romper primero la herramienta que le sería útil a Carlisle.

 

Gabriel, que conocía muy bien las intenciones de Beatrice, sonrió suavemente y la tranquilizó: “Ribato no mezcla a los súbditos fieles con los renegados. Así que las oportunidades volverán a surgir”.

 

“¿Cómo decidirá Dios llevar a cabo su voluntad?”

 

—Lo entenderás cuando sea el momento adecuado, así que no te preocupes —le aseguró Gabriel vagamente a Beatrice cuando ella le preguntó cómo podía apoyar a Matthias. Se separaron y acordaron encontrarse más tarde para una discusión detallada.

 

Una sonrisa sutil adornó sus labios mientras se daba la vuelta.

 

“La fase inicial fue un éxito”.

 

La Emperatriz había prometido voluntariamente su ayuda para la construcción del Sacro Imperio. Ahora comenzaba el verdadero trabajo.

 

Al regresar a su habitación, Gabriel cerró la puerta con llave. Fijó la mirada en la enorme estantería y apretó con firmeza un libro titulado "Deberes de los fieles". Al instante, lo que parecía un pilar sólido se desmoronó sin hacer ruido como si fuera arena, dejando al descubierto una puerta oculta.

 

—Oh Dios del Equilibrio y la Armonía, Ribato, bajo la estrella de Eldaris, por favor ayuda a tu sirviente Gabriel a cumplir con sus deberes —murmuró Gabriel su oración mientras cruzaba la puerta.

 

Al recorrer el estrecho pasillo, las paredes parecían expandirse y una llama ardía sin calor ni humo en la pared que daba a la escalera descendente, iluminando la oscuridad. Gabriel bajó las escaleras con familiaridad, llegó al final y apoyó la mano en la pared, pronunciando palabras antiguas que no estaban en la lengua imperial moderna.

 

“Ki Hire Amreum Bil Dreika A A.”

 

Cuando pronunció sus palabras, los ladrillos húmedos que formaban la pared se desmoronaron como arena y crearon una abertura. Los escombros aplastados flotaron y emitieron un tenue resplandor mientras la barrera que obstruía a Gabriel desaparecía.

 

Al entrar en la habitación hexagonal más allá de la barrera, Gabriel observó cómo los escombros flotantes reconstituían rápidamente la pared.

 

¡Pum, pum!

 

El sonido de los pasos de Gabriel reverberó en el aire estancado.

 

Aunque tenuemente iluminadas, las antorchas ardían silenciosamente en la cima de cada una de las seis paredes, iluminando todo. Un altar ocupaba el centro de la habitación, con un círculo mágico flotando lentamente sobre él, entre otros artefactos.

 

Gabriel permaneció en silencio, estudiando el círculo mágico antes de acercarse al altar y sacar una pequeña daga de su túnica.

 

“Lum Pinenya Areha.”

 

Recitó el breve conjuro y rápidamente se cortó el brazo con la daga. De su pálido brazo brotó sangre carmesí fresca que goteó sobre el altar. Inquebrantable, Gabriel continuó el ritual con fluidez.

 

“Jaja…”

 

Mientras la sangre se derramaba sobre el altar, el rostro de Gabriel se relajó y su cabeza se inclinó gradualmente hacia atrás. Poco a poco, su brazo cayó flácido y la parte superior de su cuerpo se inclinó aún más hacia atrás, logrando un ángulo que ningún humano podría mantener, pero permaneció erguido. Parecía suspendido en el aire, desafiando la gravedad.

 

“Más sacrificios…son necesarios…”

 

Su voz resonó en la habitación silenciosa. Sus ojos, que antes eran oscuros, ahora se acercaban a un tono rojizo.

 

“El Ribato…”

 

Sus labios, formando una peculiar sonrisa, murmuraron: “Ofrezco este cuerpo… incluso si eso significa su destrucción… para establecer tu reino. Por favor… considera a tu humilde servidor…”

 

Aunque ferviente, su oración tenía una persistente sensación de discordia en medio de su súplica y el círculo mágico giratorio.

 

***

 

Tres días antes de partir de la capital, Carlisle comentó casualmente mientras compartía té con el Emperador y Matthias en el estudio del Emperador: "Ah, por cierto, ahora que estarás protegiendo el sur del imperio, ¿tienes alguna pregunta?"

 

Al principio, Matthias ignoró las palabras de Carlisle, pero pronto su expresión se endureció al comprender la gravedad oculta en la declaración aparentemente casual.

 

"¿Perdóname?"

 

“Le pregunté si tenía alguna duda respecto a la autoridad militar”.

 

“Oh, um, antes de eso… ¿Por qué me asignaron proteger el Sur?”

 

—¿Qué? Matty, ¿qué quieres decir?

 

Carlisle frunció el ceño ligeramente mientras inclinaba la cabeza confundido.

 

—¿No eres el Príncipe Heredero? Eso significa que asumirás lo que yo solía hacer. He estado involucrado en batallas todo este tiempo únicamente como mi deber como Príncipe Heredero. —Luego se volvió hacia el Emperador—. ¿No es así, Padre? 

 

Su tono denotaba diversión, como si la conversación le pareciera bastante entretenida. Pero ni el Emperador ni Matías se rieron. No hubo risas.

 

Carlisle procedió con naturalidad, a pesar de sus semblantes severos. “Bueno, de todos modos no hay mucho que supervisar, ya que hemos vencido al Reino de Albania. Solo hay que gestionar las apariciones ocasionales de monstruos unas cuantas veces al año y abordar conflictos menores cerca de la frontera sur”.

 

Con un gesto elegante, Carlisle tomó otro sorbo de té antes de pronunciar su declaración final: “Sigue así durante tres años. Después de eso, retomaré el control”.

 

Su comportamiento irradiaba absoluta seguridad en su eventual retorno al puesto de Príncipe Heredero.

 

En tiempos pasados, el Emperador podría haber replicado que Carlisle aún no había comprendido la realidad o que las decisiones se tomarían en función de su comportamiento, pero permaneció en silencio.

 

'Dios mío... Nunca imaginé que Carlisle renunciaría a la autoridad militar...'

 

El Emperador había confiado a Carlisle autoridad militar desde que tenía quince años, y con el manejo que Carlisle hacía de tales asuntos, el dominio del Emperador sobre los asuntos militares se había vuelto confuso.

 

Matías intervino, reconociendo que nunca había asumido la autoridad militar desde su nacimiento y que carecía tanto de aptitud como de interés en las actividades marciales.

 

Cuando Carlisle partiera hacia Pervaz, la estructura defensiva tanto de la capital como del Imperio del Sur se vería muy alterada, y Carlisle era muy consciente de su difícil situación.

 

—¡Qué tontos! Estaban tan seguros de sí mismos cuando podían oponérsele, pero ¿ahora por fin comprenden la realidad?

 

Todo gracias a Pervaz y Asha.

 

Si Carlisle no se hubiera aventurado a ir a Pervaz, no se habría producido esta circunstancia favorable. Si se hubiera quedado en la capital, lo habrían convocado de un lado a otro con el pretexto de «servir al imperio».

 

Pero como consorte de la condesa Pervaz en el dominio extranjero de Pervaz, podía distanciarse de la familia imperial.

 

"No podría haber imaginado que la situación se revertiría de esta manera cuando Pervaz no les ofreció ni una sola moneda de apoyo durante su conflicto de casi treinta años con los bárbaros".

 

Carlisle se rió para sí mismo.


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