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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 22

C22

“Con ese collar podrías conseguir suficiente dinero para comprar unos cien caballos de guerra”.

 

—¿En serio? —Fue entonces cuando los ojos de Asha se abrieron de par en par.

 

Los caballos de guerra, a diferencia de sus homólogos comunes, exigían un precio elevado debido a su físico excepcional y a los requisitos de entrenamiento. Como mínimo, un caballo de guerra comandaba más de 10.000 Veronas. En ese caso…

 

—Entonces, ¿estás sugiriendo que vale más de un millón de Veronas?

 

Carlisle respondió solo con una sonrisa antes de colocar suavemente el collar alrededor del cuello de Asha, inclinándose para susurrar: "Piensa en ello como un pago por adelantado".

 

Cuando el broche se cerró, el collar se posó sobre la clavícula de Asha, quien sintió el peso de las piedras preciosas contra su clavícula. Para alguien acostumbrado a blandir una gran espada, un collar parecía insignificante en peso.

 

Quizás fue el peso de su valor, que superaba el millón de Veronas.

 

'Con esto podría comprar cien caballos de guerra... ¡No, podría fortificar la frontera terrestre abandonada! ¡No, mejor aún, podría asegurar el suministro de alimentos...!'

 

Perdida en sus pensamientos, jugueteó distraídamente con el rubí que tenía en la punta de los dedos, sin percatarse de la atenta mirada de Carlisle mientras le susurraba al oído una vez más: "Tengo una idea aproximada de lo que estás pensando, pero aun así, es un regalo de bodas. Será mejor que lo vendas más tarde".

 

Sus palabras trajeron a Asha de vuelta a la realidad.

 

—En serio… ¿me lo estás dando así como así?

 

“¿Por qué? ¿Te preocupa cambiar de opinión más adelante?”

 

Carlisle creía que el ardiente rubí complementaba perfectamente la piel clara y el cabello negro azabache de Asha.

 

En su primer encuentro, Carlisle tuvo la fugaz idea de que este collar le vendría bien a Asha en pleno invierno del norte. Y así, sin dudarlo mucho, Carlisle adquirió el preciado collar.

 

“Parece que el collar ha encontrado a su legítimo dueño. Te sienta bien”.

 

Carlisle le dio un ligero golpecito a Asha en la mejilla antes de girarse para llamar a Lady Laurel.

 

“Asegúrate de que los arreglos del vestido se realicen rápidamente. Solo faltan diez días para la ceremonia”.

 

—¡Por supuesto! Me aseguraré de que le quede como un guante, como si estuviera hecho para la propia Lady Pervaz.

 

Asha se recostó en el sofá y observó cómo Carlisle abría la caja de puros. No pudo evitar sentir un ligero cosquilleo en el lugar donde su mano rozó su mejilla.

 

* * *

 

A principios de mayo, cuando se acercaba el apogeo de la primavera, se acercaba la ceremonia de boda de Carlisle y Asha.

 

Numerosas personas deseaban presenciar este extraordinario acontecimiento, pero la familia real no tenía intención de hacer más alarde de este vergonzoso asunto.

 

Sin embargo, como se trataba de la ceremonia nupcial del príncipe heredero, o más precisamente, de Carlisle, no podían abstenerse por completo de invitar a sus invitados. Finalmente, optaron por invitar solo a algunas personas seleccionadas.

 

Entre ellos se encontraba Cecilia, quien hasta hacía poco había sido anunciada como una formidable candidata a Princesa Heredera.

 

“Cecilia es una persona muy especial. Si yo fuera ella, no me habría atrevido a venir ni siquiera si me hubieran invitado.”

 

“¿Por qué no venir? De todos modos, no es un compromiso para toda la vida”.

 

—Bueno, seguramente este es un matrimonio destinado a durar toda la vida, ¿verdad?

 

—¡Claro que no! ¿Sabes cómo era el ambiente cuando esa mujer eligió al príncipe Carlisle? Todos pensábamos que iba a morir allí mismo, ya fuera delante del Emperador o del Príncipe Carlisle.

 

Al escuchar las conversaciones informales que la rodeaban, Cecilia se tranquilizó: "Bueno, es solo un matrimonio de tres años en el mejor de los casos. Por lo tanto, el tiempo a partir de ahora es crucial".

 

Mientras participaba en este evento sin precedentes para oponerse a la Emperatriz, Carlisle también podría estar poniendo a prueba a las candidatas a Princesa Heredera. Si simplemente renunciara a su puesto por un asunto tan trivial y demostrara preocupación por la Emperatriz, sin duda sería eliminada.

 

“Tengo que demostrar que soy diferente”

 

Segura de sí misma, Cecilia se mantuvo firme, luciendo más bella que nunca, sin llamar excesivamente la atención.

 

Con su cabello dorado suelto, sus ojos brillantes que parecían casi nobles, su tez rosada contra su piel clara y su figura esbelta pero voluptuosa acentuada por un vestido que resaltaba sus mejores rasgos, ella era impecable.

 

Ella podría haber caminado directamente hacia el altar; era tan apropiada como "novia".

 

—Bueno, ¿esa mujer conoce siquiera a Cecilia? 

 

“Ella nació y creció en Pervaz; ¿cómo podría relacionarse con los nobles de la capital?”

 

—Es cierto. Parecía despistada incluso delante del Emperador. ¿Y hoy?

 

“Incluso si se disfraza, seguirá pareciendo una bárbara del campo. Me preocupa que Carlisle pueda sentirse avergonzado”.

 

En medio de los susurros que llenaban la sala junto al aleteo de los fans, el director de la Orquesta del Palacio detuvo abruptamente su batuta en el aire.

 

La gente contuvo la respiración mientras Carlisle y Asha se acercaban a la entrada donde se llevaría a cabo la ceremonia.

 

Las puertas se abrieron y los trompetistas hicieron sonar sus cuernos. A continuación, entraron, uno por uno, el Emperador, la Emperatriz, el Sumo Sacerdote Gabriel y otros miembros de la corte real.

 

—¡Dios mío! Parece que el sumo sacerdote Gabriel oficiará la boda.

 

“¿Cecilia y el sumo sacerdote Gabriel? ¿Se notará siquiera la presencia de la novia?”

 

Se escuchó otra risa leve.

 

Aunque se la denominó "ceremonia de toma de juramento", debido al objetivo de Carlisle de recuperar el título de Príncipe Heredero antes de la boda formal, sin duda se centró en Carlisle, quien había ocupado el puesto de Príncipe Heredero hasta hace poco y se esperaba que recuperara el título.

 

Dentro de este salón, resplandeciente de luz dorada, Lord Pervaz, tan inoportuno como un cuervo bajo la lluvia, parecía algo fuera de lugar. 

 

La gente esperaba a Carlisle y Asha con una sensación de cruel anticipación.

 

Una vez que el Emperador, la Emperatriz, el Sumo Sacerdote y el resto de los nobles estuvieron sentados, un cortesano de alto rango levantó la voz y anunció: “Su Alteza el Príncipe Carlisle Kendrick Evelina Vondelle Evaristo y la Condesa Asha Amir del Pervaz, por favor entren”.

 

Los nobles intentaron disimular sus sonrisas mientras se levantaban de sus asientos. Incluso aquellos que fingían indiferencia no pudieron evitar sentir curiosidad.

 

Entonces, inesperadamente, ocurrió algo.

 

"Qué…?"

 

"¿Quién es ese?"

 

“¿Podría ser… La Princesa Bárbara?”

 

La duda se apoderó de la mente de todos al contemplar la escena.

 

Carlisle, como siempre, lucía seguro, guapo y radiante. Era natural que brillara, por lo que su deslumbrante apariencia fue descartada como "ordinaria". Sin embargo, la mujer que estaba a su lado en el pasillo, con su mano sobre su brazo, rompió las expectativas de todos en todos los sentidos.

 

Contrariamente a lo esperado, no había un cabello áspero y descuidado, una tez pálida y enfermiza, ni una figura disimulada por pieles de animales. En cambio, su cabello estaba elegantemente peinado, sus cejas arregladas, su piel resplandeciente, su maquillaje sutil pero refinado, su vestido simple pero elegante y, sobre todo...

 

“Ese… ¿No es ese el collar de Su Alteza Evelina?”

 

—Sí, de hecho. He estado sospechando desde hace un rato. ¿Por qué…? ¿No fue ese el que Su Alteza Evelina recibió como regalo del Emperador durante su boda…?

 

Del cuello de Asha colgaba el collar de rubíes que Evelina Gold, la madre de Carlisle, había lucido en su boda. Dada su notoriedad en aquella época, muchas mujeres mayores lo reconocieron.

 

“¿Su Alteza Carlisle le permitió usar eso…?”

 

Como se trataba del collar que Evelina había lucido en su boda, no era raro que Carlisle permitiera que su novia lo luciera. Sin embargo, el problema surgió porque la destinataria no era Cecilia Dufret, sino la "Princesa Bárbara".

 

"¿Lo que podría haber ocurrido?"

 

“Su Alteza Carlisle probablemente no le dio mucha importancia y se lo prestó. De lo contrario, podría ser solo para exhibirlo…”

 

“S-sí, eso tiene sentido…”

 

Sin esta línea de pensamiento, no podrían conciliar la situación.

 

Aparte del asombro por el precioso tesoro que reapareció después de 26 años, el collar parecía perfecto para Asha.

 

“Por cierto, parece que las doncellas del palacio se esforzaron mucho. Esa dama de aspecto bárbaro parece bastante…”

 

“Pensé que había salido otra persona”.

 

Aunque la habían apodado burlonamente la Princesa Bárbara y no podían elogiarla abiertamente, sus intenciones eran evidentes.

 

Cecilia también se sintió algo desconcertada por el desarrollo imprevisto.

 

'¿Ella también se veía así en aquel entonces?'

 

Fuera por el shock de su apariencia, con un cabello que parecía intacto en meses y una capa envuelta en piel de animal, o no, no recordaba nada excepto que Asha estaba muy pálida, típica de los norteños.

 

Pero la Asha de hoy, de los barrios marginales famosos por ser guaridas de mendigos, era bastante llamativa, incluso en cualquier reunión social.

 

Carlisle tenía una sonrisa relajada, como si disfrutara de las miradas atónitas de la gente, y Asha…

 

«Parece indiferente, como siempre.»

 

Cecilia sintió un dejo de fastidio hacia Carlisle, que no mostraba ningún cambio en su expresión incluso cuando la enfrentaba, y al mismo tiempo, encontró a Asha, que venía de los infames barrios bajos pero seguía siendo tan indiferente, irritante.

 

El hecho de que ella había trabajado tan duro durante años para apenas alcanzar la posición de 'candidata a Princesa Heredera', pero a Asha no le importaba esa posición en absoluto...

 

Independientemente de los pensamientos de Cecilia, la ceremonia de la boda continuó según lo planeado.


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