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Saturday, July 6, 2024

La Era de Omán (Novela) Capítulo 20

C20

Lionel parecía haber perdido interés en la discusión sobre el juego, pero Carlisle continuó quejándose porque su frustración no se disipaba.

 

“Descubriré quién está apostando por Matías y haré que se arrepientan”.

 

"Haré que los espías investiguen. ¿Debo llevarme este documento de hace ocho años?"

 

“Sí, inclúyelo. ¿Dónde lo pusiste?”

 

“¿Por qué preocuparse por el dinero? Ya me estoy jugando el cuello”.

 

Carlisle se rió alegremente ante ese comentario. “Bueno, si me caigo, tú también estarás en problemas”.

 

—No soy de los que vacila fácilmente. Lord Raphelt no lo es, Lord Solon no lo es... Oh, se ha sumado el margrave Pervaz.

 

“Sí, en efecto.”

 

Además de su actitud alegre, las palabras de Carlisle tenían un tono travieso.

 

"Es bastante intrigante, ¿no?"

 

—Bueno, la encuentro bastante intimidante cada vez que la encuentro.

 

“¿Atemorizante? ¿Por qué?”

 

"No quiero ser irrespetuoso con la esposa del Príncipe Heredero, pero ella es la que más se parece a ti entre todas las personas que he visto".

 

Intrigado por la observación de Lionel, Carlisle preguntó con sinceridad: "¿Compararla conmigo es una falta de respeto? No, antes de eso, ¿en qué me parezco a ese infame líder de la pandilla?"

 

Carlisle habló con sinceridad, lo que llevó a Lionel a recordar el comportamiento frío y distante de Asha.

 

“Tienes el aspecto de alguien que ha acabado con numerosas vidas”.

 

“¿Qué? ¿Qué demonios significa eso?”

 

“Es como si… ella tuviera la misma expresión que Su Alteza después de empuñar una espada en el campo de batalla durante mucho tiempo”.

 

Un rostro carente de emociones. Podía parecer frío, impasible o incluso al borde de las lágrimas… En cualquier caso, era una expresión a la que era difícil aproximarse.

 

Carlisle ocultaría rápidamente su expresión en tales situaciones, pero Asha siempre mantenía ese semblante.

 

"Por eso resulta un tanto desconcertante. Parece como si pudiera desenvainar su espada y atacar a Su Alteza en cualquier momento, y no estaría fuera de lugar".

 

Sólo entonces Carlisle asintió levemente, reprimiendo los persistentes rastros de diversión en sus labios.

 

—En efecto. Como bien dices, no estaría fuera de lugar que atacara en cualquier momento.

 

A pesar de sus provocadoras palabras, Asha permaneció impasible. No reconoció ni negó sus palabras. Parecía que simplemente las había dejado acumularse, tal vez esperando el momento de desbordarse.

 

“Me pregunto de qué lado está Asha Pervaz”.

 

"¿Indulto?"

 

"No importa."

 

Carlisle se rió entre dientes mientras le entregaba a Lionel los documentos que había estado examinando, ordenándole que los incluyera.

 

* * *

 

El anuncio de la ceremonia de los votos matrimoniales se produjo al típico estilo de Carlisle: repentino e inesperado.

 

—Estamos planeando celebrar una breve ceremonia de votos matrimoniales en el palacio la semana que viene. ¿Te parece bien? —Fue Carlisle quien planteó la pregunta, sin siquiera considerar la posibilidad de que Asha se negara. Y, naturalmente, Asha no se negó.

 

La gente de Pervaz esperaba ansiosamente sus suministros, por lo que una ceremonia nupcial no era una prioridad. Cuanto más sencilla, mejor.

 

“Las doncellas de mayor rango del palacio llegarán pronto para ayudarte a elegir un vestido. Dada nuestra prisa, no habrá tiempo para una creación personalizada, por lo que tendrás que elegir entre las opciones disponibles y encargar un vestido a medida”.

 

“No soy exigente con lo que visto”.

 

—De hecho, cualquier cosa será suficiente. —Carlisle miró brevemente el atuendo de Asha antes de comentar.

 

A Decker y sus compañeros no les gustó ver que Asha era ignorada. Intentaron ocultar su inquietud, pero Carlisle, que conocía muy bien las normas sociales de los nobles, no pudo pasar por alto su comportamiento.

 

—Parece que tus subordinados están bastante descontentos, ¿no? —comentó Carlisle, apenas ocultando su diversión, lo que llevó a Asha a interceder rápidamente.

 

“No están acostumbrados a este tipo de reuniones. Yo tampoco. Puede que haya muchas cosas que te molesten, pero te imploro que las pases por alto”.

 

“De lo contrario, ¿podrías encontrarte en una situación difícil?”

 

“¿Por qué yo, como la gallina de los huevos de oro?”

 

"¡Jajaja!"

 

Carlisle estalló en carcajadas una vez más ante Asha. Nadie más podría provocarle tanta alegría sin esfuerzo.

 

Sin embargo, Asha no podía comprender por qué lo encontraba divertido; su expresión desconcertada prolongó las risas de Carlisle.

 

—¡Eh! ¿De dónde ha salido este? No es arrogante ni tonto, sino más bien demasiado astuto.

 

A pesar de que lo comparaban con un ganso que pone huevos de oro, no se sintió ofendido. De hecho, la franqueza de Asha le pareció tan transparente que pudo confiar plenamente en ella.

 

Así, obtuvo un poco más de información sobre por qué Asha permaneció imperturbable, a pesar de sus intentos de menospreciarla.

 

“La comparan con una gansa que pone huevos de oro, pero no duda en decir lo que piensa, ¿verdad?”

 

¿Tal vez su actitud inquebrantable hacia alguien que fácilmente podría descartarla con una palabra era su propia forma de actuación sofisticada?

 

—Bueno, poco importa. Es sólo un acuerdo por tres años.

 

Su único deseo era no ser traicionado por unas monedas. No podía tolerar a un traidor y, aunque su relación sólo existía en el papel, no tenía ningún deseo de hacerle daño a su esposa.

 

“Sin embargo, debe haber al menos un representante del grupo de la novia en la ceremonia de los votos matrimoniales, por lo que sus compañeros deben quedarse hasta entonces y partir hacia Pervaz inmediatamente después de que concluya la ceremonia”.

 

Decker dudó en dejar sola a Asha y preguntó: "¿Qué pasa con nuestro Señor?"

 

“¿Soy incapaz de cuidar de mi propia esposa?”

 

"Pero…"

 

"En cuanto a los asistentes, puedes asignar una doncella, y para la protección, puedes asignar caballeros. Deberías irte primero e informar a todos de la situación con anticipación, ¿no?"

 

Con eso, Asha agregó: "Tienes razón, Decker. Imagínate lo sorprendidos que estarían los de Pervaz si de repente regresara con el séquito del Príncipe Carlisle".

 

La corte real podría incluso interpretar la partida de Carlisle a Pervaz como un acto de agresión.

 

También era preocupante el hecho de que el castillo de Pervaz no estuviera gestionado adecuadamente.

 

Independientemente de la consideración de Carlisle por la situación de Pervaz, la atmósfera no sería agradable sin un lugar adecuado donde el príncipe pudiera alojarse.

 

—Siga adelante y prepare las noticias con anticipación y asegúrese de que el Príncipe Carlisle tenga alojamiento —ordenó Asha.

 

Decker no pudo seguir discutiendo. Aun así, Carlisle no pudo resistirse a darle un golpe de efecto: “¿No te das cuenta de que tenerte cerca solo aumentará los problemas del margrave Pervaz? Deberías pensar en aligerarle un poco la carga”.

 

Este comentario ensombreció las expresiones de Decker y los demás. Sin embargo, Asha, que no había pensado mucho en el asunto, intervino con un dejo de fastidio: “Solo se preocupan por mí; no deben ser tratados como animales de carga. Sin ellos, el título de Margrave Pervaz habría regresado a la corte real hace mucho tiempo”.

 

Carlisle examinó la expresión de Asha con los ojos entrecerrados.

 

"Parece que tienes demasiado cariño por tus subordinados".

 

“¿Hay alguna razón por la que no debería estarlo?”

 

Asha notó un ligero tic en la comisura de los labios de Carlisle. Estaba claramente sonriendo, pero ella podía percibir su enojo.

 

Pero como ella no había hecho nada malo, no podía entender por qué él estaba molesto.

 

—Esta gente parece tener la mente retorcida. Qué extraño. —Asha suspiró levemente.

 

Extrañaba a la gente de Pervaz que tomaba las palabras de la gente al pie de la letra y no se burlaba de ellas.

 

Finalmente, Decker, Luca, Bastian y Danilo decidieron regresar a Pervaz inmediatamente después de asistir a la ceremonia de votos matrimoniales una semana después.

 

Aunque Carlisle parecía infeliz, no parecía estar enojado. Incluso se ofreció a enviar a sus caballeros de élite con el grupo de Decker para su seguridad.

 

Antes de irse, Carlisle advirtió a Asha y a sus doncellas que la estaban atendiendo: “No seré responsable de lo que hagan en Pervaz después de que me haya ido, pero traten de arreglar sus actos durante el período de la boda”.

 

Señalando a Asha de la cabeza a los pies, Carlisle dijo: "Aún no muestras ningún signo de ser una esposa".

 

Pero Asha no se sintió molesta en lo más mínimo.

 

“El príncipe Carlisle me ha soportado durante tanto tiempo”.

 

A pesar de haberse bañado unas cuantas veces desde que entró en la mansión de Carlisle, probablemente no le hizo mucha diferencia.

 

'Bañarse aquí parece implicar aplicar muchas fragancias y hacer que la piel brille.'

 

Sin embargo, las criadas, a las que se les había negado repetidamente la oportunidad de bañarse, finalmente recibieron permiso. Con entusiasmo acompañaron a Asha a la casa de baños esa noche y la atendieron durante dos horas.

 

Al día siguiente, Carlisle llegó a la mansión a las 10 am.

 

Lady Lorelle llegará pronto. ¿Estás lista?

 

Cuando entró en la sala de recepción del edificio principal de la mansión, Carlisle preguntó si Asha había abandonado su apariencia de "guerrera salvaje".

 

“Las criadas que están a cargo de ella parecen haber pasado un momento difícil anoche, pero ella no es como las damas de la alta sociedad…”

 

"No me esperaba eso."

 

“Lo siento. Los niños van camino a saludarla”.

 

La criada hizo una reverencia en señal de disculpa y Carlisle se acomodó en un asiento, cruzó las piernas y miró el reloj mientras fumaba su pipa.

 

Sin embargo, a diferencia de otras damas nobles que podrían haber hecho esperar a la gente debido a preparativos inconclusos, Asha no hizo esperar a nadie.

 

“Es un gran honor para mí conocerlo, Su Alteza Carlisle”.

 

“Oh, has venido…”

 

Cuando Carlisle giró la cabeza al oír la voz de Asha, se quedó momentáneamente sin palabras.


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